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Commerce : Donald Trump rencontrera le négociateur en chef de la Chine

Les présidents chinoix Xi Jinping et américain Donald Trump.

La Chine et les États-Unis cherchent à apaiser les tensions commerciales entre eux.

Photo : Reuters / Thomas Peter

Agence France-Presse

Le secrétaire américain au Trésor a annoncé lundi que le président américain, Donald Trump, allait rencontrer cette semaine le négociateur en chef chinois – et vice-premier ministre –, Liu He, en visite à Washington pour de nouvelles tractations commerciales.

« Le président Trump va rencontrer le vice-premier ministre à la fin de ces [deux jours] de discussions », a déclaré Steven Mnuchin lors d'un point de presse, soulignant qu'il resterait encore 30 jours avant la fin de la trêve annoncée dans la guerre commerciale entre le président américain et son homologue chinois, Xi Jinping.

Il a affirmé que les deux dirigeants avaient « eu de très bonnes discussions » et a rappelé qu'une délégation américaine s'était rendue à Pékin plus tôt en janvier.

« Je m'attends donc à ce que nous fassions des progrès importants au cours de ces réunions » qui se tiendront mercredi et jeudi dans la capitale américaine. « Je voudrais juste souligner que les problématiques sont complexes », a-t-il néanmoins tempéré.

La feuille de route de l'administration Trump est connue : obtenir de la Chine qu'elle consente à des réformes structurelles, c'est-à-dire qu'elle change ses pratiques commerciales jugées déloyales, comme le transfert « forcé » de technologies et le « vol » de propriété intellectuelle.

Pour Washington, Pékin doit aussi réduire le colossal déficit commercial des États-Unis (plus de 375 milliards de dollars de biens en 2017), en ouvrant davantage son marché aux produits américains et en mettant fin aux subventions de ses entreprises.

Ambiance tendue

Cette nouvelle rencontre au sommet entre les États-Unis et la Chine survient alors que Washington a déposé lundi des accusations contre le géant des télécommunications chinois Huawei, deux de ses filiales et sa directrice financière, Meng Wanzhou, accusations qui portent sur de possibles cas de fraudes bancaire et électronique visant à contourner les sanctions contre l'Iran.

De son côté, la Chine a formellement contesté lundi, dans le cadre du système de règlement des différends de l'Organisation mondiale du commerce (OMC), les droits de douane imposés par les États-Unis sur les produits chinois, parlant de « violation flagrante » des obligations de Washington.

Source : Reuters

Beaucoup de négociateurs, mais des attentes réduites

La Maison-Blanche avait officialisé, plus tôt lundi, dans un communiqué, l'annonce d'une série de réunions mercredi et jeudi avec une délégation officielle chinoise « afin de discuter des relations commerciales entre les deux pays ».

Pour les États-Unis, les négociations seront dirigées par le représentant au commerce, Robert Lighthizer. Steven Mnuchin et le secrétaire au Commerce, Wilbur Ross, prendront part aux discussions accompagnés des conseillers économiques de la Maison-Blanche, Peter Navarro et Larry Kudlow.

« S'assurer de la mise en oeuvre [d'un potentiel accord] sera l'une des priorités du programme de l'ambassadeur Robert Lighthizer. C'est évident », a par ailleurs commenté Steven Mnuchin.

De son côté, le conseiller économique de la Maison-Blanche Larry Kudlow s'est gardé de s'avancer sur la possibilité que les deux parties soient en mesure d'élaborer le cadre d'un accord à l'issue des deux jours de discussions. « Je ne veux pas faire de prédictions à ce sujet », compte tenu de l'enjeu, a-t-il dit.

La portée de ces discussions sera la plus importante de l'histoire entre les États-Unis et la Chine.

Larry Kudlow, conseiller économique de la Maison-Blanche

M. Kudlow a relevé que le président avait « exprimé une sorte d'optimisme prudent ».

« Je trouve encourageant que tout soit sur la table. Je sais que c'est un cliché », a-t-il encore commenté.

Donald Trump et Xi Jinping s'étaient rencontrés le 1er décembre. Ils avaient alors consenti à enterrer la hache de guerre commerciale jusqu'au 1er mars pour se donner le temps de négocier un accord. Si, à cette échéance, aucun compromis n'a été trouvé, la Maison-Blanche augmentera encore les taxes douanières sur 200 milliards de dollars en marchandises chinoises.

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