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Brésil : des dizaines de personnes manquent à l'appel après la rupture d'un barrage ayant fait 34 morts

D'après la brigade des pompiers de Belo Horizonte, plusieurs centaines de personnes ont été surprises par la coulée de boue libérée par le barrage.

Photo : Reuters / Washington Alves

Reuters

Les services de secours brésiliens étaient encore tôt samedi à la recherche d'environ 200 personnes portées disparues après la rupture d'une digue de retenue d'une mine de fer de l'État du Minas Gerais, dans le sud-est du Brésil. La coulée de boue a fait au moins 34 morts, selon les pompiers.

Un premier bilan faisait état de neuf corps retrouvés dans débris emportés par les flots. Les autorités s'attendaient toutefois à un bilan beaucoup plus lourd.

D'après la brigade des pompiers de Belo Horizonte, plusieurs centaines de personnes ont été surprises par la coulée de boue libérée par le barrage.

Le président Jair Bolsonaro a dépêché sur place trois de ses ministres et se rendra samedi dans la zone sinistrée, a annoncé le porte-parole de la présidence.

Décrivant une « énorme tragédie », le président-directeur général du groupe Vale et propriétaire de la mine, Fabio Schvartsman, a indiqué qu'environ 300 employés déjeunaient dans la cantine de l'entreprise engloutie au moment de la catastrophe.

Seule une centaine d'entre eux ont pu être secourus, a-t-il précisé.

Le dirigeant du groupe minier a dit redouter un bilan humain bien plus lourd que celui de la catastrophe de la mine de Samarco Mineração, où la rupture d'un barrage avait fait 19 morts en 2015.

Il a en revanche estimé que les conséquences environnementales devraient être moindres.

La coulée a aussi enseveli une partie du village de Vila Forteco, près de Brumadinho, dont des habitants couverts de boue ont été évacués par hélicoptère.

La coulée a aussi enseveli une partie du village de Vila Forteco, près de Brumadinho, dont des habitants couverts de boue ont été évacués par hélicoptère.

Photo : Reuters / Washington Alves

Un torrent de boue

Le porte-parole de la brigade des pompiers a déclaré que le torrent de boue s'était arrêté juste avant le fleuve Paraopeba, un affluent du fleuve Sao Francisco.

Notre priorité actuelle est de rapidement déterminer où se trouvent les personnes portées disparues.

Pedro Aihara, porte-parole de la brigade des pompiers

La coulée a aussi enseveli une partie du village de Vila Forteco, près de Brumadinho, dont des habitants couverts de boue ont été évacués par hélicoptère.

Huit blessés, dont une femme victime d'une fracture de la hanche, ont été transportés à l'hôpital, ont dit les autorités.

Selon Fabio Schvartsman, le bassin de retenue dont la digue a cédé pour une raison encore indéterminée n'était plus utilisé depuis trois ans.

Par mesure de précaution, les responsables de l'Institut Inhotim ont fait évacuer les visiteurs du musée d'art contemporain situé à quelques kilomètres du centre-ville de Brumadinho.

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