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Paul McCartney collabore avec une illustratrice de Toronto pour un livre jeunesse

Une illustration de Paul McCartney dans le livre pour enfants <em>Hey Grandude!</em>.
Une illustration de Paul McCartney dans le livre pour enfants Hey Grandude!. Photo: La Presse canadienne / Kathryn Durst

L'illustratrice torontoise Kathryn Durst, une grande amatrice de la légende du rock and roll Paul McCartney, est devenue une partenaire de travail du célèbre musicien qui a fait appel à elle afin de mettre sur papier un conte pour ses petits-enfants.

La page couverture du livre illustré à paraître Hey Grandude!, montrant un grand-père au style bohème entouré d’enfants, a été dévoilée mercredi.

Kathryn Durst, qui travaille sur ce livre depuis un an environ, dit qu’elle a encore de la difficulté à croire que son nom côtoie celui d’un Beatle sur un livre.

« C’est vraiment surréel, a-t-elle affirmé en entrevue téléphonique. Ça a été une expérience fabuleuse du début à la fin. »

Plusieurs auteurs de livres jeunesse préfèrent ne pas se mêler du côté visuel d’un livre illustré, dit-elle, mais ce n’est pas le cas de McCartney. Il l'a appelée à de maintes reprises pour donner sa vision de ce à quoi devrait ressembler son histoire.

L'illustratrice Kathryn Durst devant un arbre.L'illustratrice Kathryn Durst Photo : La Presse canadienne / Kathryn Durst

« C’est vraiment incroyable de parler à quelqu’un qui est non seulement une légende, mais aussi un artiste si inspirant, explique-t-elle. C’est un gars qui n’a pas besoin de plus de renommée ou d’argent, mais il veut juste vraiment créer un livre formidable pour les enfants. »

L’illustratrice indique qu’il s’intéressait surtout à l’allure de Grandude, le grand-père du conte dont le nom est inspiré par un surnom que donne à McCartney l’un de ses huit petits-enfants. Kathryn Durst décrit le personnage comme un croisement entre un hippie à la retraite et Willy Wonka.

La page couverture du livre jeunesse de Paul McCartney <em>Hey Grandude!</em>, montrant un grand-père entouré de quatre enfants.Agrandir l’imageLa page couverture du livre jeunesse de Paul McCartney Hey Grandude! Photo : La Presse canadienne

L’admiration semble être réciproque entre la grande fan de McCartney et le musicien. Dans une vidéo annonçant le projet de livre en septembre, le Beatle a eu de très bons mots pour l’illustratrice, la qualifiant de « brillante ».

Lorsqu’elle a rencontré Paul McCartney avant un concert à Montréal à l’automne dernier, il avait en main quelques-unes de ses illustrations, et il lui a dit qu’il avait immédiatement été attiré par son travail.

C’était super de sentir que je n’étais pas seulement une admiratrice, mais aussi une collègue. C’était comme s’il était un vieil ami.

Kathryn Durst

Le livre Hey Grandude! doit être publié en septembre prochain aux éditions Random House.

Avec les informations de La Presse canadienne

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