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Parcs Canada abandonne le projet d’un nouveau sentier à Jasper

Les montagnes Rocheuses dans le parc national Jasper.
Les montagnes Rocheuses dans le parc national Jasper. Photo: Adel Mwika

Le projet d'un nouveau sentier reliant la ville de Jasper au champ de glace Columbia en Alberta ne verra pas le jour comme prévu dans les prochaines années, a annoncé Parcs Canada mercredi.

Cette décision survient à la suite d'une période de consultations avec des groupes d'intervenants, des partenaires autochtones et des membres du public.

Baptisé le Sentier des glaciers, le nouveau tronçon d'une centaine de kilomètres devait servir aux cyclistes et randonneurs. Le parcours proposé longeait le tracé existant de la route 93, la fameuse route des glaciers, au sud de Jasper.

Les répercussions environnementales et les coûts élevés mettent un frein au projet, d’après les explications de Parcs Canada. Audrey Champagne, la porte-parole de l’agence, explique qu’une route pavée viendrait fragmenter l'habitat naturel des animaux.

La construction du Sentier des glaciers était estimé à plus de 65 millions de dollars. La somme était prévue dans le budget fédéral de 2016.

Anne-Marie Syslak, directrice générale pour le sud de l’Alberta auprès de la Société pour la nature et les parcs du Canada (SNAP) applaudit cette décision : « Ça aurait détruit l’habitat d’espèces à risque. Ça allait à l’encontre avec la promesse du gouvernement fédéral de limiter le développement dans les parcs nationaux. »

L’argent sera réaffecté à d'autres besoins de Parcs Canada, promet l'agence sans préciser lesquels.

Avec des informations de Simon-Pierre Poulin

Alberta

Tourisme