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La plus ancienne compagnie d’observation de baleines ferme ses portes en C.-B.

Image sous-marine d'une baleine et son petit.
Environ 300 épaulards résidents du nord se trouvent au large de l'île de Vancouver Photo: iStock
Radio-Canada

L'industrie de l'observation des mammifères marins perd un joueur respecté avec la fermeture de Stubbs Island Whale Watching, la plus ancienne entreprise du genre en Colombie-Britannique.

Installée à Telegraph Cove dans le nord-est de l'île de Vancouver depuis 1980, l'entreprise fermera ses portes le 31 janvier prochain.

Mais un ralentissement du nombre de touristes n'est pas en cause puisque la compagnie a connu une année record de clients l'an dernier et 2019 s'annonçait fructueuse avec déjà 2500 réservations.

En effet, la compagnie, qui a fait profiter de la faune marine à environ 500 000 personnes depuis sa création, met la clef sous la porte en raison d'un conflit de bail avec le propriétaire de ses locaux.

La société a par ailleurs été mise en vente à la fin de la saison 2018, indique Stubbs Island Whale Watching.

C’est un choc pour nous tous, nous sommes ébranlés par cette fermeture, mais nous n’avons pas le choix.

Heike Wieske, présidente, Stubbs Island Whale Watching

L’entreprise a toujours été très respectée dans le milieu scientifique. Le géographe Dave Duffus de l'Université de Victoria confirme que l'industrie perd un joueur qui a fait une honorable contribution à la science au fil des années.

Lorsque je faisais des recherches dans cette région, l'entreprise offrait régulièrement du transport aux scientifiques ou un espace pour entreposer de l'équipement. Sensible à la protection des baleines, c’est un modèle de gestion exemplaire.

Dave Duffus, géographe et professeur, Université de Victoria

En Colombie-Britannique, une centaine d’entreprises offrent des forfaits pour l’observation de mammifères marins, dont une trentaine au nord de l’île de Vancouver où environ 300 épaulards sont en pleine santé.

Colombie-Britannique et Yukon

Faune marine