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  • La tradition annuelle du match des étoiles de la LNH

    Photo de groupe des joueurs sélectionnés pour un match des étoiles de la LNH dans les années 50.
    Le match des étoiles de la LNH est devenu un événement annuel en 1947. Photo: Radio-Canada

    Le 26 janvier se tient à San José le match des étoiles de la LNH. Découvrez dans nos archives de quelle façon cet événement de hockey a évolué au cours des dernières décennies.

    À quand remonte la tradition d’un match des étoiles de hockey?

    Cette capsule tirée de La Soirée du hockey Molson à Radio-Canada du 20 janvier 1996 nous apprend qu’elle est née d’un élan de solidarité.

    Le journaliste Jean Pagé y évoque un premier match des étoiles organisé par la Ligue nationale de hockey (LNH) en 1934.

    L’événement vise à réunir des fonds pour le joueur canadien Irvine Wallace Bailey, mieux connu comme Ace Bailey.

    Le joueur des Maple Leafs de Toronto connaît une fin de carrière abrupte à la suite d’une blessure à la tête dans un match contre les Bruins de Boston.

    En son honneur, l’équipe championne de la Coupe Stanley, les Maple Leafs de Toronto, affronte les meilleurs joueurs des autres formations.

    Ce n’est qu’une dizaine d’années plus tard qu’un rendez-vous annuel se met en place.

    Le 13 octobre 1947, une nouvelle tradition s’enracine. Pour ce match des étoiles, c’est la seconde fois que les Maple Leafs de Toronto se frottent aux joueurs vedettes de la LNH.

    C’est à partir de ce moment que l’événement devient récurrent.

    Depuis 1947, le match des étoiles est présenté chaque année, sauf pour quelques exceptions. Le match des étoiles fait par exemple relâche durant les Jeux olympiques d’hiver.

    Ce reportage aux Nouvelles du sport du 25 janvier 2012 nous apprend aussi que la formule a grandement évolué au cours des années. Cette année-là, la ville d’Ottawa accueille le match des étoiles.

    En 1969, par exemple, c’est à Montréal qu’est disputé le premier match des étoiles entre les associations Est et Ouest. Pour certaines éditions, les meilleurs joueurs de la LNH ont d’autre part affronté une sélection de hockeyeurs de l’URSS.

    Le journaliste Marc-André Perreault nous rappelle aussi quelques moments mémorables, comme l’ovation pour Gordie Howe à l’occasion de son retour à Détroit à l'âge de 51 ans.

    À partir de 1990, un concours d’habiletés est mis sur pied dans le cadre du match des étoiles. Cet ajout obtient dès sa première présentation un grand succès auprès des amateurs. Raymond Bourque y a notamment fait la démonstration de l’incroyable précision de ses tirs au but.

    Dans les années 2000, une séance spéciale de repêchage est aussi organisée pour créer des attentes et de la surprise.

    Si bien qu’on ne parle plus aujourd’hui du match des étoiles, mais plutôt du week-end des étoiles avec toutes ces activités connexes.

    Les Sharks de San Jose accueilleront le Match des étoiles 2019 de la LNH.

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