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Une « belle expérience » devant parents et amis pour Isaac LaBelle

Isaac Labelle reçoit un cadeau pour son titre de joueur du match.

Le gardien de but a été nommé joueur du match de l'Équipe Belfour lors de son passage en Saskatchewan.

Photo : Photo tirée de Twitter/theSJHL

Charles Lalande

Pour la première fois depuis qu'il a quitté la Saskatchewan à l'été 2016, le hockeyeur Isaac LaBelle a savouré une occasion spéciale, celle de jouer devant ses proches. Il a pris part à une vitrine sportive (showcase) à Regina réunissant les meilleurs joueurs des ligues de hockey junior de la Saskatchewan et du Manitoba.

« C’est un très grand honneur d’être ici. Je suis très content. Ça faisait longtemps que j’avais joué devant ma famille et mes amis. J’ai beaucoup aimé l’expérience », a lancé le gardien de but de 21 ans.

Celui qui évolue avec les Wolverines de Waywayseecappo, au Manitoba, représentait l’Équipe Belfour. Il était bien conscient que plusieurs recruteurs étaient installés dans les gradins du centre Co-operators pour épier la centaine d’athlètes divisée en six équipes.

Le moins que l’on puisse dire, c’est qu’il n’a pas raté l’occasion de se faire valoir, en bloquant les 30 tirs dirigés vers lui, en route vers un gain de 4 à 0 et le titre de joueur du match.

Isaac Labelle en entrevue avec ICI Radio-Canada Saskatchewan.

Le Fransaskois Isaac LaBelle n'a pas souvent l'occasion de parler français au Manitoba, mais il s'efforce tout de même de conserver un bon niveau.

Photo : Radio-Canada

L’objectif d’Isaac LaBelle est de s’engager auprès d’une université américaine, dans la NCAA, pour la saison 2019-2020. S’il n’y parvient pas, il compte le faire au sein d’un établissement scolaire en sol canadien.

« J’ai déjà commencé à parler à quelques équipes aux États-Unis », a-t-il laissé entendre, sans vouloir en dire davantage sur son processus de recrutement.

Isaac Labelle se prépare pour une mise au jeu dans son territoire.

Lors de la mise en vitrine à Regina, Isaac LaBelle a réalisé 30 arrêts dans un gain de 4 à 0.

Photo : Radio-Canada

Un joueur occupé

Après un stage Midget AAA avec les Contacts de Saskatoon où il a mené les siens à une participation au championnat canadien, Isaac LaBelle a passé un an dans une école secondaire New Hampshire aux États-Unis, avant de se diriger vers l’Ontario pour trois mois.

Le 30 novembre 2017, le Fransaskois a été échangé à l'équipe de la communauté Waywayseecappo où il dit avoir « beaucoup progressé » en dépit du fait qu’il défend la cage d’une équipe de bas de classement.

Le gardien Isaac Labelle photographié pendant un arrêt de jeu lors d'un match de hockey.

Isaac LaBelle a rejoint les Wolverines de Waywayseecappo le 30 novembre 2017.

Photo : Radio-Canada

L’an dernier, les Wolverines ont remporté seulement huit de leurs 60 duels en saison régulière, terminant au dernier rang de la Ligue de hockey junior du Manitoba (MJHL).

Cette saison, après 43 matchs, son équipe est positionnée en 9e place dans un circuit comptant 11 clubs, et le Fransaskois a grandement amélioré ses statistiques personnelles.

Progression d'Isaac LaBelle

Saison 2017-2018

5 victoires en 28 matchs

Pourcentage d’arrêt de 0,884

Moyenne de buts alloués de 4,36


Saison 2018-2019 (en cours)

13 victoires en 35 matchs

Pourcentage d’arrêt de 0,909

Moyenne de buts alloués de 2,75

Source : eliteprospects.com

« Notre entraîneur-chef et directeur général [Taylor Harnett] a vraiment travaillé fort pour recruter des défenseurs des États-Unis et du Canada. Notre équipe a beaucoup amélioré notre jeu défensif. »

Isaac LaBelle en est à ses derniers milles dans le hockey junior, et il peine à croire à quel point « le temps a passé tellement vite ».

Je veux profiter de mes derniers moments et créer de bons souvenirs

Isaac LaBelle, gardien de but

Saskatchewan

Hockey junior