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Les Jets de Winnipeg rendent hommage à Joe Daley

Les Jets de Winnipeg rendent hommage à Joe Daley

Les Jets de Winnipeg ont dévoilé dimanche la première d'une série de murales à travers la ville pour célébrer l'histoire de l'équipe de hockey. Cette première fresque, installée au centre communautaire du parc Bronx, rend hommage à l'ancien gardien Joe Daley.

Un texte de Patrick Foucault

Le centre communautaire était plein à craquer. Les partisans, jeunes et moins jeunes, ainsi que d'anciens coéquipiers tenaient à souligner la carrière de celui que plusieurs qualifiaient de « grand homme ».

« J'ai toujours dis aux plus jeunes : jouez pour l'amour du hockey et ayez du plaisir à jouer », a mentionné l'ancien cerbère de 75 ans.

En rendant ainsi hommage à Joe Daley, les Jets de Winnipeg lancent une initiative visant à rendre hommage à des athlètes manitobains ayant évolué avec l'organisation.

Je n'ai jamais pensé que je méritais d'être le premier dans quoi que ce soit, mais je suis honoré d'être le premier Jet à avoir sa murale.

Joe Daley, ancien gardien de but des Jets de Winnipeg
Joe Daley signe un autographe et discute avec une partisane.Après le dévoilement de la murale, Joe Daley a pris le temps de rencontrer les partisans et de signer des autographes. Photo : Radio-Canada / Patrick Foucault

Originaire du quartier Kildonan-Est, il a commencé à jouer au hockey au centre communautaire du parc Bronx.

L'ancien gardien a joué plus de 100 matchs de la Ligue nationale de hockey notamment avec les équipes de Pittsburgh, Buffalo et Detroit.

Il a été le gardien des Jets de 1972 à 1979, à l'époque où la formation faisait partie de l'Association mondiale de hockey.

Joe Daley a par ailleurs été intronisé au Temple de la renommée des sports du Manitoba en novembre dernier.

Trois jeunes joueurs de hockey, Shaw, Alexander et Jake, devant la murale de Joe Daley.Shaw, Alexander et Jake espèrent tous les trois réaliser leur rêve de jouer dans la Ligue nationale de hockey, comme l'a fait Joe Daley. Photo : Radio-Canada / Patrick Foucault

Une inspiration pour la jeune génération de joueurs

Ils ne l'ont jamais vu jouer. Ils n'ont accès qu'à très peu de séquences vidéo de Joe Daley sur les réseaux sociaux. Pourtant, les jeunes joueurs de hockey Alexander, Shaw et Jake disent s'inspirer grandement de l'ancien gardien de but des Jets.

« Il m'inspire à être aussi bon que lui tout en ayant du plaisir », explique Alexander, le gardien des Royals de River East.

Shaw, lui, aimerait « faire la ligue nationale ». C'est pour cette raison qu'il tenait à rencontrer cet homme qui a réalisé le même rêve que lui.

Daley « impressionné » par les gardiens actuels

Les Jets de Winnipeg peuvent compter sur l'un des meilleurs duos de gardiens de but de la LNH, avec Connor Hellebuyck et son substitut, Laurent Brossoit.

« Hellebuyck peut compter sur mon soutien à 100 % », souligne Joe Daley, bien satisfait du rendement des Jets. « J'adore son attitude, il sera une des grandes forces de l'équipe dans les années à venir », a-t-il ajouté.

Pour ce qui est de Laurent Brossoit, Joe Daley croit qu'il « performe bien au-delà des attentes des partisans ».

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