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Des grizzlis dans le Nord de l’Ontario?

Un ours dans un paysage subarctique.

Un grizzli photographié dans le parc Wapusk, au Manitoba, à 200 km de la frontière de l'Ontario

Photo : Université de la Saskatchewan

Radio-Canada

Une étude de l'Université de la Saskatchewan publiée en novembre dans la revue Science Arctique soulève des questions concernant la présence possible de grizzlis dans le Grand Nord de l'Ontario.

L’article, intitulé Nouveau chevauchement de l’aire de répartition de trois ursidés dans la région subarctique canadienne, est le premier à démontrer la présence à la fois d’ours polaires, d’ours noirs et de grizzlis dans le Parc national Wapusk, au Manitoba.

En installant des caméras le long de certains sentiers, les chercheurs ont pu prendre des photos de ces trois espèces d’ours.

Une ourse polaire avec deux oursons.

Des ours polaires pris en photo par la même caméra.

Photo : Université de la Saskatchewan

Ce parc, près de Churchill, est situé à environ 200 km de la frontière ontarienne, d’où la question : pourrait-il y avoir des grizzlis dans le Nord de l’Ontario?

Selon un des auteurs de l’étude, le professeur Douglas Clark, le territoire des grizzlis est en expansion dans le nord du pays.

Je pense qu’il est tout à fait possible que des grizzlis soient présents ou apparaîtront dans le Nord de l’Ontario.

Douglas Clark, professeur, School of Environment and Sustainability

Il ajoute que les grizzlis proviennent probablement du Nunavut et que leur territoire s’étend graduellement vers le sud-est le long de la côte de la baie d’Hudson.

Un ours noir marchant sur la neige.

Les trois espèces d'ours n'ont pas été vus ensemble, mais elles se retrouvent dans les mêmes zones du parc.

Photo : Université de la Saskatchewan

M. Clark indique qu’il n’y a pas, à sa connaissance, de recherche sur les grizzlis dans le Nord de l’Ontario, mais qu’il a lu au moins un compte rendu mémorable sur leur présence.

Je me souviens d’avoir lu, il y a plusieurs années, un vieux plan de gestion pour le Parc provincial Polar Bear [...] dans lequel il était mention d’un grizzli abattu dans les années 1980, raconte-t-il.

Une carte du Nord de l'Ontario et du Manitoba.

Le Parc Wapusk et Polar Bear sont situés près de la baie d'Hudson.

Photo : Google Maps

Toutefois, le chercheur croit que les grizzlis pourraient s’installer dans le Grand Nord de l’Ontario en raison de leur nature et du climat semblable à celui du Nord du Manitoba.

Un grizzli dans une plaine.

Les majorités des observations de grizzlis ont eu lieu au printemps.

Photo : Université de la Saskatchewan

Je serais curieux d’entendre des gens du Nord de l’Ontario pour savoir ce qu’ils en pensent ou s’ils en ont déjà vu, ajoute M. Clark. Vu les grandes distances que les grizzlis peuvent parcourir, cela ne me surprendrait pas du tout.

Avec les informations de CBC

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