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Un Ronald McDonald’s crucifié sera retiré d’une exposition en Israël

La sculpture de l'artiste finlandais Jani Leinonen, intitulée « McJesus ».

La sculpture de l'artiste finlandais Jani Leinonen, intitulée « McJesus ».

Photo : Reuters / Ammar Awad

Agence France Presse

La municipalité israélienne de Haïfa va retirer d'une exposition une sculpture représentant le clown symbole de la chaîne McDonald's crucifié à la façon du Christ, œuvre qui a indigné les chrétiens, a-t-elle annoncé jeudi.

La mairesse, Einat Kalisch Rotem, a indiqué sur Facebook que l'œuvre intitulée McJesus serait retirée « dès que possible » du musée d'art où elle est présentée depuis août dans le cadre d'une exposition questionnant religion et consumérisme.

Contacté par l'AFP, un porte-parole de la municipalité n'a pas précisé si elle avait d'ores et déjà été décrochée jeudi.

La création de l'artiste finlandais Jani Leinonen, aux couleurs rouges et jaunes caractéristiques de l'enseigne de restauration rapide, a suscité l'émoi des chrétiens depuis que des images de l'exposition ont commencé à circuler récemment sur les réseaux sociaux.

Trois policiers ont été blessés par des jets de pierres le 11 janvier lors d'une manifestation de fidèles devant le musée, selon la police.

Les dirigeants chrétiens ont demandé à un tribunal de Haïfa d'ordonner le retrait de McJesus. La ministre de la Culture, Miri Regev, a également appelé à son retrait.

La sculpture de l'artiste finlandais Jani Leinonen, intitulée « McJesus ».

La sculpture de l'artiste finlandais Jani Leinonen, intitulée « McJesus ».

Photo : Reuters / Ammar Awad

Le maire a cherché à dissocier le retrait de l’œuvre de la polémique qu’elle a suscitée. Elle a publié une copie de l'accord de prêt pour signifier que l'œuvre devait de toute façon être renvoyée en Finlande d'ici à la fin du mois.

Nous regrettons la souffrance morale ressentie par la communauté chrétienne de Haïfa, ainsi que les blessures physiques et la violence qui ont suivi.

La mairesse de Haïfa , Einat Kalisch Rotem

 Par ailleurs, nous croyons que la liberté d'expression est l'une des pierres angulaires de la démocratie, a-t-elle ajouté.

Wadie Abou Nassar, un porte-parole des Églises de Terre sainte, a estimé que l'exposition n'était pas appropriée pour Israël, et a parlé « d'affront » fait aux Arabes et aux chrétiens.

Selon lui, 130 000 à 140 000 chrétiens, membres de la minorité arabe, vivent en Israël.

La campagne a surpris l'artiste lui-même, qui dit avoir exigé en septembre que le musée retire son oeuvre, afin de « protester contre les violations des droits humains commises en Israël ». Il a réitéré sa demande à l'occasion de cette controverse.

Israël utilise ouvertement des expositions d'art comme celle-ci et la culture en général comme une forme de propagande pour blanchir ou justifier son régime d'occupation, de colonisation et d'apartheid contre le peuple palestinien, a-t-il écrit lundi dans un communiqué à l'AFP.

La porte-parole du musée a répliqué que McJesus avait été prêté par une galerie finlandaise et que cette dernière n'avait jamais demandé le retrait de l'oeuvre.

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