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L'avocat vedette Benjamin Brafman aurait renoncé à défendre Harvey Weinstein

Les deux hommes marchent côte à côte.

Harvey Weinstein et Benjamin Brafman, au moment où ce dernier était l'avocat du producteur

Photo : Getty Images / Spencer Platt

Agence France-Presse

Selon plusieurs médias américains, l'avocat Benjamin Brafman aurait renoncé à représenter Harvey Weinstein, poursuivi au pénal pour agression sexuelle. Il s'agit d'une défection de poids pour le producteur déchu, dont l'avocat vedette était parvenu à affaiblir sensiblement l'accusation.

« Je me retire » du dossier Weinstein, a déclaré Ben Brafman au New York Post. Contacté par l'AFP, l'avocat n'a pas donné suite. Son porte-parole n'a ni confirmé ni démenti l'information.

Un article du New York Post confirme des informations parues depuis lundi dans d'autres médias américains, qui évoquaient le prochain départ de M. Brafman, mais sans citer l'avocat directement.

Selon le New York Post, cette séparation serait en partie due à la volonté d'Harvey Weinstein d'étoffer son équipe en s'assurant les services d'avocats supplémentaires.

Vedette du barreau new-yorkais, Benjamin Brafman, 70 ans, a déjà défendu avec succès Dominique Strauss-Kahn dans l'affaire Nafissatou Diallo, mais aussi le rappeur Jay-Z et le producteur Sean « Diddy » Combs.

Depuis l'inculpation d'Harvey Weinstein en mai, l'avocat avait mis en évidence des erreurs dans la conduite de l'enquête, qui ont mené à l'abandon des poursuites liées à l'une des trois victimes présumées.

Benjamin Brafman avait en outre produit au début d'août une série de messages échangés entre l'ancien magnat d'Hollywood et une autre victime présumée après les faits allégués.

Ces échanges montrent, selon la défense, que cette femme, qui accuse le producteur de viol, « semble reconnaître la nature consensuelle et intime de sa relation avec M. Weinstein ».

Sur la base des approximations de l'enquête, Benjamin Brafman avait joué son va-tout et demandé au juge James Burke d'annuler l'ensemble de la procédure.

Cependant, le magistrat a rejeté ce recours le 20 décembre, ouvrant la voie à un probable procès d'Harvey Weinstein.

La prochaine audience est fixée au 7 mars, et le procès pourrait s'ouvrir en mai.

Depuis le début d'octobre 2017, Harvey Weinstein a été accusé de harcèlement et d'agression sexuelle allégués par plus de 80 femmes, dont des vedettes d'Hollywood comme Ashley Judd ou Angelina Jolie.

Le dossier instruit à New York est le seul qui ait entraîné des poursuites pénales contre l'ancien producteur.

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