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Il y a un an, l’arrestation de Bruce McArthur ébranlait le Canada

Photo de Bruce McArthur habillé en orange.

Bruce McArthur, lors de sa comparution en cour par vidéoconférence, le 28 février 2018.

Photo : CBC/Pam Davies

Natasha MacDonald-Dupuis

Une fine neige tombait sur le pare-brise du véhicule de l'unité de filature ce matin-là. Sous l'oeil attentif des policiers, un jeune homme pénétrait sans le savoir dans l'appartement d'un présumé tueur en série. Peu après, il assistait, ligoté, mais sain et sauf, à l'arrestation de Bruce McArthur.

Ni lui, ni le public, ni même les enquêteurs ne se doutaient de l'étendue du scénario d'horreur qui allait peu à peu se dessiner, alors que s'entamait l'enquête médicolégale la plus complexe de l'histoire de Toronto.

Sous le nez de ses proches, de ses clients et même de la police de Toronto, le jardinier de 67 ans aurait tué, démembré, puis enterré près d’une dizaine d’hommes dans des bacs à fleurs.

Seule la communauté LGBTQ sonnait l’alarme depuis des années. Des hommes gais, pour la plupart originaires du Moyen-Orient et de l'Asie du Sud, disparaissaient du quartier sans laisser de traces. Retour sur les événements-clés de l’affaire.

1951-1990 : Un passé flou

On connaît très peu de détails sur la vie de Bruce McArthur avant les années 2000. Né en 1951 dans la région des Kawarthas, il épouse sa petite amie du secondaire, Janice Campbell, et le couple déménage à Toronto vers le milieu des années 70.

À leur arrivée, Bruce McArthur est embauché comme acheteur adjoint pour le magasin Eaton. Son collègue de l’époque John Foot le décrit comme un jeune homme « jovial et aimé de tous ».

Vieille photo d'un jeune homme bien coiffé.

La photo de Bruce McArthur dans son album de finissants de l'école secondaire en 1970.

Photo : École Fenelon Falls

Peu après, une vague de meurtres d’hommes homosexuels frappe le quartier gai de Toronto. Entre 1975 et 1978, 14 hommes sont assassinés (Nouvelle fenêtre). Plusieurs des cas présentent des similarités frappantes, mais ne sont jamais élucidés.

L’enquêteur Hank Idsinga de la police de Toronto a dit qu’il serait « peu surpris » si Bruce McArthur était lié à cette affaire, mais aucune preuve ne le démontre pour l’instant. Les détectives ont d’ailleurs rouvert plusieurs de ces enquêtes depuis son arrestation.

Photo de la rue Yonge dans les années 1970 avec de vieilles voitures garées le long de la rue.

La taverne St. Charles sur la rue Yonge était l'un des bars gais populaires à Toronto dans les années 1970.

Photo : Archives de Toronto

1990-2009 : Des signes de violence

Bruce McArthur entreprend une relation avec un homme « peu avant son divorce, vers la fin des années 90 », selon un rapport présentenciel obtenu par CBC/Radio-Canada. En 1999, il rencontre sa première présumée victime, Skandaraj Navaratnam. Les deux hommes entament par la suite une relation tumultueuse qui durera plusieurs années. « Skanda avait souvent des relations avec des messieurs plus âgés, comme Bruce », se rappelle son ami Jean-Guy Cloutier.

Le 31 octobre 2001, Bruce McArthur commet un délit. Il agresse violemment un travailleur du sexe avec un tuyau en métal, mais soutient qu’il ne se souvient pas de l’incident. À la demande de son avocat, la psychiatre Marie-France Dionne soumet un rapport statuant qu’il présente un risque « minimal » de récidive.

Il plaide coupable en 2003. Selon la transcription du tribunal, le juge ne « croit pas qu’il est dans l’intérêt du public que M. McArthur soit incarcéré », et lui impose plutôt une condamnation avec sursis de deux ans avec interdiction de fréquenter le quartier gai.

2010-2014 : Disparitions et première enquête

Le 6 septembre 2010, Skandaraj Navaratnam disparaît du quartier gai de Toronto. L’homme de 40 ans est aperçu pour la dernière fois à la sortie du défunt bar Zipperz vers 2 h du matin en compagnie d’un homme non identifié. Son ami Jean-Guy Cloutier signale sa disparition.

Quelques semaines plus tard, le 29 décembre, Abdulbasir Faizi téléphone à son épouse pour lui dire qu’il travaillera tard. L’homme de 44 ans se rend plutôt au bar gai The Black Eagle, dont il est un habitué. Le lendemain, son cousin signale sa disparition à la police. Sa Nissan Sentra 2002 est retrouvée abandonnée avenue Moore, près de la résidence de Mallory Crescent où Bruce McArthur entreposait son équipement et où les corps démembrés ont par la suite été découverts.

Photo d'un homme avec une barbichette, portant un petit chapeau.

Abdulbasir Faizi avait été porté disparu en 2010.

Photo : Police de Toronto

Le 25 octobre 2012, le fils de Majeed Kayhan signale sa disparition à la police. L’homme de 58 ans a été vu pour la dernière fois par un ami dans le quartier gai. Quelques semaines plus tard, la police de Toronto décide de lancer le Projet Houston pour enquêter sur les trois disparitions.

Après plusieurs fausses pistes, l’enquête spéciale est abandonnée 18 mois plus tard. La communauté, inquiète, pense qu’un tueur en série pourrait être à l’oeuvre.

2014-2017 : Disparitions et deuxième enquête

Entre 2014 et 2017, Bruce McArthur est interrogé par les policiers, selon une source policière, qui refuse toutefois de nous révéler la raison. L’unité des normes professionnelles de la police de Toronto a d’ailleurs lancé une enquête interne sur la question en mars dernier.

Le 15 août 2015, Soroush Mahmudi est vu pour la dernière fois près de son domicile à Scarborough. L’homme de 50 ans est porté disparu par son gendre. Durant la même période, Kirushna Kumar Kanagaratnam cesse de contacter sa famille au Sri Lanka. Puisque sa demande d’asile a été refusée en appel, ses parents supposent qu’il se cache des autorités pour éviter d’être expulsé. Les policiers croient qu’il aurait été assassiné au cours des semaines qui ont suivi.

Un homme tamoul qui pose devant un arbre

Kirushna Kumar Kanagaratnam

Photo : Famille de Kirushna-Kumar-Kanagaratnam

L’année suivante, Dean Lisowick disparaît. Le travailleur du sexe n’a pas de domicile fixe et n’est jamais porté disparu. Il aurait été tué en 2016 ou en 2017, selon la police.

En avril 2017, Selim Essen disparaît. Les policiers sont chargés du dossier deux semaines plus tard, mais trouvent peu de pistes. La disparition d’Andrew Kinsman, en juin, change la donne. Dans les 72 heures, les policiers mettent la main sur des indices cruciaux. Ils mettent sur pied le Projet Prism pour enquêter sur les deux disparitions et passent au peigne fin les relevés bancaires et téléphoniques des hommes.

Rapidement, Bruce McArthur devient une personne d’intérêt. La police surveille ses déplacements dès le mois de septembre et saisit sa camionnette lorsqu’il tente de s’en débarrasser chez un vendeur de pièces usagées. Selon des documents de cour obtenus, ils y trouvent des traces de sang d'Andrew Kinsman.

Bruce McArthur devient le suspect numéro un. À plusieurs reprises durant les mois de novembre et de décembre, les agents pénètrent chez lui à son insu pour copier le disque dur de son ordinateur et fouiller son appartement. Publiquement, ils assurent néanmoins qu’aucune preuve n’indique qu’un tueur en série est à l’oeuvre.

2018 : L’affaire éclate au grand jour

Le 18 janvier 2018, les enquêteurs surveillent toujours Bruce McArthur, mais doivent intervenir lorsqu’un jeune homme pénètre dans son appartement. Le jardinier est arrêté et accusé des meurtres prémédités d’Andrew Kinsman et de Selim Essen.

L’affaire sordide fait couler de l’encre aux quatre coins de la planète. Entre-temps, la communauté craint le pire. Des photos des trois hommes gais du Projet Houston hantent toujours les vitrines et les poteaux de téléphone du village.

Les détectives saisissent 10 clés USB étiquetées. Le contenu est expurgé dans les demandes de mandats que CBC/Radio-Canada a obtenus. Selon une source policière (Nouvelle fenêtre), des photographies de présumées victimes sont trouvées dans l'ordinateur de Bruce McArthur.

Det.-Sgt. Hank Idsinga is seen after briefing the media at a Toronto property where alleged serial killer Bruce McArthur worked, on February 8, 2018. Toronto's homicide squad has had a difficult year -- the team has had to investigate a record-breaking number of killings in Canada's most populous city, grapple with a rise in deadly gang violence, address criticism about a perceived lack of action in some cases and deal with several high-profile slayings that have strained resources. Heading int

Le détective en charge de l'enquête McArthur, Hank Idsinga, arrive à la propriété de Mallory Crescent où les corps des victimes seront plus tard retrouvés.

Photo : La Presse canadienne / Chris Young

Les enquêteurs obtiennent des mandats pour fouiller la propriété de Mallory Crescent. Quelques jours plus tard, l'anthropologue médicolégale Kathy Gruspier reçoit une douzaine de bacs à fleurs congelés dans son laboratoire de Toronto. Elle y trouvera les restes de sept corps d’hommes démembrés.

Au cours des semaines suivantes, la liste des victimes présumées s’allonge : Soroush Mahmudi, Majeed Kayhan, Dean Lisowick, Skandaraj Navaratnam et Abdulbasir Faizi, mais une huitième victime n’est toujours pas identifiée. En mars, la police prend la décision hautement inusitée de publier la photo du cadavre. On apprend le mois suivant qu’il s’agit de Kirushna Kumar Kanagaratnam, qui a fui le Sri Lanka à bord du cargo Sun Sea en août 2010.

Au printemps, la police fouille plus de 100 propriétés appartenant à d’anciens clients de McArthur. Ils sont toujours à la recherche d’un huitième corps, celui de Majeed Kayhan. Son cadavre démembré est finalement retrouvé en juillet dans un ravin derrière la propriété de Mallory Crescent. Les policiers annoncent qu’ils ne croient pas qu’il y ait d’autres victimes, même s’ils continuent de réexaminer des cas de disparition non résolus.

Un sketch de cour qui montre cinq personnes

Un sketch de cour de Bruce McArthur. De gauche à droite : l'avocat de la défense James Miglin, McArthur, un greffier qui lit les accusations, La juge Rebecca Rutherford et l'avocat de la défense Michael Cantlon

Photo : Pam Davies

En octobre, la police de Toronto met sur pied une unité spéciale pour les personnes disparues. La mesure est demandée depuis longtemps par des militants et des membres de la communauté LGBTQ, qui accusent la police d'avoir trop attendu avant de prévenir le public de la présence d'un possible tueur en série.

Le 22 octobre, Bruce McArthur renonce à son droit d'avoir une enquête préliminaire. Le mois suivant, un juge de la Cour supérieure de l'Ontario fixe la date du procès au 6 janvier 2020.

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