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François Legault se rend en Europe à la recherche d'investisseurs

François Legault parle dans un micro, devant un drapeau du Québec.
Le premier ministre Francois Legault s'envolera pour l'Europe en fin de semaine, pour une mission en grande partie économique. Photo: La Presse canadienne / Ryan Remiorz
La Presse canadienne

À l'occasion de sa première mission européenne qui débute en fin de semaine, la priorité du premier ministre François Legault sera la prospection d'investisseurs étrangers.

Le point d'orgue de cette mission sera la tenue d'un grand dîner-conférence à la Bourse de Paris mardi, devant 350 convives triés sur le volet, en majorité issus de la crème du monde des affaires de l'Hexagone.

Le premier ministre s'envole vendredi en direction de Paris, première étape d'une mission en deux temps qui le conduira ensuite à Davos, en Suisse, où il assistera au Forum économique mondial à compter de mercredi.

Si les rencontres à caractère politique seront nombreuses à Paris – dont celle avec le président français Emmanuel Macron –, l'objectif premier du séjour sera avant tout économique. Il inclura un cortège de rencontres avec un grand nombre de dirigeants de multinationales françaises, qui seront invités à investir au Québec et à donner une nouvelle impulsion aux échanges commerciaux entre les deux États amis.

M. Legault profitera aussi de sa présence à Paris pour faire une parenthèse culturelle et s'entretenir dimanche avec l'écrivain Dany Laferrière, membre de l'Académie française, dans un café célèbre de la Ville lumière, Les Deux Magots.

En soirée dimanche, le premier ministre entreprendra un marathon d'entretiens avec quelques dirigeants de grandes sociétés françaises abonnées du CAC 40 (l'indice boursier qui affiche les performances de 40 des plus grandes sociétés françaises cotées en Bourse).

Legault à l'Élysée

La journée du lundi sera consacrée aux échanges politiques et diplomatiques. Le premier ministre Legault se rendra d'abord à l'Élysée saluer le président Macron, avant de s'entretenir avec le premier ministre, Édouard Philippe, le président de l'Assemblée nationale, Richard Ferran, et le président du Sénat, Gérard L'Archer.

Le mardi 22 sera centré sur la prospection d'investisseurs. Geste symbolisant l'orientation qu'il veut donner à la relation Québec-France, le premier ministre se rendra à la Bourse de Paris. Il y présidera un grand dîner-conférence, organisé par la Délégation du Québec à Paris, auquel seront conviés quelques centaines de partenaires français du Québec, principalement des gens d'affaires perçus comme de potentiels investisseurs.

Dans son discours, il doit insister sur l'importance d'intensifier les relations commerciales entre le Québec et la France, tout en posant le Québec comme une terre d'accueil propice aux investissements étrangers.

Mercredi matin, François Legault quittera la France en direction de la Suisse pour participer au 49e Forum économique mondial de Davos. L'événement regroupe chaque année les dirigeants politiques et économiques du monde entier.

Durant son séjour, M. Legault sera accompagné par la ministre des Relations internationales, Nadine Girault, et par le ministre de l'Économie, Pierre Fitzgibbon.

Au sixième rang des partenaires commerciaux du Québec

Compte tenu de la longue histoire d'amitié entre le Québec et la France, qui ont des relations directes et fécondes depuis des décennies, on pourrait croire que les échanges commerciaux entre les deux États sont à l'avenant. Or, il n'en est rien.

En une année, le Québec traite davantage avec l'État américain du Texas qu'avec la France tout entière.

En 2017, les échanges commerciaux entre le Québec et la France plafonnaient à 4,5 milliards de dollars. Ils atteignaient plus du double (10,8 milliards) avec le Texas en 2015.

L'avenir économique du Québec repose en bonne partie sur sa capacité à exporter. Or, sur ce plan, la France est un joueur marginal. En 2017, la valeur des exportations de marchandises du Québec à destination de la France s'établissait à 1,7 milliard de dollars, soit à peine 2,5 % du total de ses exportations vers l'étranger.

La France se classe en fait au sixième rang des partenaires commerciaux du Québec à l'échelle internationale.

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