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L’ancien président ivoirien Laurent Gbagbo acquitté de crimes contre l'humanité

Un homme sourit en saluant de la main.
L'ancien président ivoirien Laurent Gbagbo lors de sa comparution devant la Cour pénale internationale de La Haye. Photo: Reuters / POOL New
Agence France-Presse

L'ancien président ivoirien Laurent Gbagbo a été acquitté mardi des accusations de crimes contre l'humanité qui pesaient contre lui devant la Cour pénale internationale (CPI). La Cour a ordonné sa remise en liberté, infligeant un nouveau revers à la justice internationale.

« La Chambre fait droit aux demandes d'acquittement présentées par Laurent Gbagbo et Charles Blé Goudé [ex-chef du mouvement des Jeunes Patriotes, fidèles à M. Gbagbo] concernant l'ensemble des accusations » retenues contre eux et « ordonne la remise en liberté immédiate des deux accusés », a déclaré le juge président Cuno Tarfusser.

Le juge a ajouté que cette décision avait été prise à l'unanimité, car « l'accusation ne s'est pas acquittée de la charge de la preuve conformément aux critères requis » par la justice internationale.

M. Gbagbo, 73 ans, et M. Goudé, 47 ans, vont toutefois devoir passer encore au moins une nuit dans leur cellule du centre de détention de La Haye, où siège la CPI. Le procureur peut encore contester leur mise en liberté lors d'une audience prévue mercredi à 10 h, heure locale. Il aura également la possibilité de faire appel de la décision d'acquittement.

Les partisans de Gbagbo célèbrent la nouvelle

L'heure était à la fête dans le banc des accusés au moment de l'énoncé des acquittements. M. Gbagbo et M. Goudé sont tombés dans les bras l'un de l'autre, sous les applaudissements de leurs sympathisants présents dans la tribune publique de la salle d'audience.

Des gens dansent et crient de joie dans la rue.Des partisans de l'ancien président ivoirien Laurent Gbagbo célèbrent son acquittement dans le quartier Yopougon d'Abidjan. Photo : Reuters / Luc Gnago

Scènes de liesse également en Côte d'Ivoire, où la nouvelle de la prochaine libération de M. Gbagbo a été saluée par des cris de joie, des danses et des concerts de klaxons à Gagnoa, la ville natale de l'ancien président dans le centre-ouest du pays.

« Je suis content. Il n'a rien fait de mal et il a fait 7 ans de prison. C'est important qu'il soit libéré, c'est notre leader », a affirmé un de ses partisans, Bertin Sery.

L'ancienne première dame ivoirienne, Simone Gbagbo, a également laissé éclater sa joie mardi à Abidjan. « Ma conviction était faite, le président Laurent Gbagbo n'est pas coupable de tout ce dont on l'accusait », a-t-elle affirmé à son domicile.

Violences postélectorales

Laurent Gbagbo et son ancien ministre de la Jeunesse Charles Blé Goudé, qui comparaissaient notamment pour crimes contre l'humanité, ont été acquittés mardi de l'ensemble des charges retenues contre eux par la CPI.

Premier ancien chef d'État à avoir été remis à la Cour, M. Gbagbo était jugé pour des crimes commis pendant la crise postélectorale de 2010-2011, née de son refus de céder le pouvoir à son rival, l'actuel président ivoirien Alassane Ouattara. Les violences avaient fait plus de 3000 morts en cinq mois.

Un homme sourit en enlaçant une autre personne.L'ancien chef du mouvement des Jeunes Patriotes de Côte d'Ivoire, Charles Blé Goudé, enlace un membre de son équipe juridique après son acquittement à la CPI de La Haye, aux Pays-Bas. Photo : Reuters / POOL New

M. Gbagbo et Charles Blé Goudé étaient accusés de quatre chefs de crimes contre l'humanité : meurtres, viols, persécutions et autres actes inhumains, pour lesquels ils ont toujours plaidé non coupables.

Après avoir occupé le palais présidentiel pendant plusieurs mois, Laurent Gbagbo avait finalement été arrêté en avril 2011 par les forces du président Ouattara, soutenues par les Nations unies et la France, avant d'être remis à la CPI.

Tourner la page

« Enfin, la Côte d'Ivoire entière va pouvoir tourner la page des tristes événements de 2010-2011 », a réagi Pascal Affi N'Guessan, président du Front populaire ivoirien (FPI), fondé par M. Gbagbo. « Pour le FPI, les conditions sont désormais réunies pour l'unité en vue de la reconquête du pouvoir en 2020 », a-t-il ajouté.

L'acquittement de MM. Gbagbo et Goudé est « une victoire de la justice », s'est félicité l'avocat principal de l'ancien président ivoirien, Emmanuel Altit.

Mais la décision des juges ravive les critiques sur la CPI, qui essuie un nouveau camouflet, selon des observateurs.

Les avocats de l'État ivoirien ont qualifié mardi de « non-sens » et de « surprenante » la décision de la CPI.

« C'est une décision surprenante parce que quatorze demandes de mises en liberté ont été successivement refusées et on ne peut pas imaginer qu'à chaque fois la CPI n'ait pas examiné les faits. Pour nous c'est inexplicable : 3500 morts et il n'y a pas de coupable », a déclaré Me Jean-Pierre Mignard.

La CPI sur la sellette

Les précédentes tentatives de la Cour de juger des personnalités politiques de haut rang – la plupart en Afrique – se sont toutes heurtées à des obstacles.

Dernier acquittement en date, celui de l'ancien vice-président congolais Jean-Pierre Bemba en juin 2018. Il avait d'abord été condamné à 18 ans de prison pour des crimes commis par sa milice en Centrafrique entre 2002 et 2003.

Mais, selon la défense de M. Gbagbo, son acquittement après plus de sept ans en détention et plus de deux ans de procès est, au contraire, une preuve de « professionnalisme et d'indépendance ». « En rendant cette décision, la CPI a contribué à bâtir sa légitimité », a estimé Emmanuel Altit.

L'acquittement des deux hommes est « un nouveau pas vers l'impunité des crimes commis lors des violences postélectorales », a regretté la Fédération internationale des droits de l'homme (FIDH).

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