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Incendies suspects de deux églises à Merritt

Des flammes de la hauteur du clocher sortent par la porte et les fenêtres de l'église, projetant un nuage de fumée et des étincelles.
Quand les pompiers sont arrivés, l'Église unie Murray s'était déjà embrasée. Photo: Pam Taylor
Radio-Canada

La Gendarmerie royale du Canada (GRC) demande l'aide du public pour comprendre les circonstances des incendies qui ont touché l'Église unie Murray, qui était ouverte aux fidèles depuis 140 ans, et l'église Crossroads Community Church de Merritt, en Colombie-Britannique.

Les appels ont commencé vers 2 h, vendredi matin. Des témoins ont signalé un feu dans l’église Crossroads Community Church, sur la rue Voght. Les dégâts sont minimes, selon l’agente Tracy Dunsmore, de la GRC, mais l’incendie est traité comme étant d’origine criminelle.

Alors que les pompiers étaient encore sur place, ils ont reçu un appel pour un autre incendie, à dix kilomètres de là, à l’Église unie Murray.

L’édifice construit en 1876 était une des dernières églises en bois de la Colombie-Britannique. Elle était une attraction pour les automobilistes, qui faisaient le trajet Kamloops-Vancouver par la route 5A.

Selon Pam Taylor, qui habite en face de l’église, seule la cheminée est encore debout. Le bois était tellement vieux [que] les pompiers n’ont rien pu faire, selon elle.

La dernière célébration s’y était tenue la veille de Noël, même s’il n’y avait pas d’électricité ni d’eau courante, raconte l’historien Murphy Shewchuk.

Une église rectangulaire en bois se tient à proximité de quelques pierres tombales, au pied de montagnes.L'église située à 10 km au nord de Merritt a brûlé vendredi 11 janvier 2019. Photo : Murray United Church

Les deux incendies sont considérés comme suspects par les enquêteurs. La GRC demande à toute personnes qui aurait des informations de communiquer avec elle ou Échec au crime.

Même une publication facebook que vous auriez vue ou un mot que vous auriez entendu peut aider, dit Tracy Dunsmore.

Avec les informations de Doug Herbert.

Colombie-Britannique et Yukon

Incendie criminel