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12 janvier 1970 : le Festival du Voyageur était officiellement lancé!

Un homme et une femme, Georges et Anita Forest, le premier couple de voyageurs officiels, en habits d'époque.
Georges et Anita Forest, le premier couple de Voyageurs officiels. Photo: Festival du Voyageur

Né dans la foulée des célébrations du centenaire du Manitoba, le premier Festival du Voyageur se déroule du 26 février au 1er mars 1970. On accordera à cette première édition une subvention municipale de 35 000 $.

Lors d’une conférence de presse tenue le 12 janvier 1970, le maire de Saint-Boniface, Ed Turner, et le président du Festival, le juge Robert Trudel, proclament la tenue du premier Festival of/du Voyageur.

Voici la deuxième capsule web que nous publions à l’approche du 50e anniversaire du Festival du Voyageur.

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Le même jour, Georges Forest et sa femme Anita, le premier couple de Voyageurs officiels de l’histoire du Festival, rencontrent à Ottawa le premier ministre, Pierre Elliot Trudeau, pour lui tendre une invitation à participer au tout premier Festival du Voyageur.

La même invitation est lancée, en personne à Montréal, au maire Jean Drapeau, ainsi qu’à la population de Maskinongé, ville natale de Marie-Anne Gaboury. Cette pionnière de l’Ouest canadien était l’épouse de Jean-Baptiste Lagimodière et la grand-mère de Louis Riel.

Quelques semaines plus tard, 89 Maskinongeois font le voyage pour prendre part au premier Festival du Voyageur.

En 1970, le Festival reçoit 50 000 visiteurs.

L’objectif des festivités est de faire rayonner une culture canadienne bien distincte, celle des Franco-Manitobains et des Métis, peuples joyeux, résilients, enracinés dans un territoire majoritairement anglophone.

Les ancêtres de plusieurs francophones arrivèrent dans l’ouest en 1734, avec Pierre Gaultier de Varennes, sieur de La Vérendrye, et ses soldats. Encore aujourd’hui, bon nombre des francophones du Manitoba sont des descendants directs de voyageurs canadiens-français ou sont issus du métissage avec les peuples des Premières Nations.

Notre dossier sur le Festival du Voyageur 2019

Manitoba

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