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Skieur et joueur de tennis à 87 ans

Le reportage de Michaël Roy

Au Club Avantage, Fred Chamberland fait partie des meubles. L'homme de 87 ans est membre depuis la fondation du club en 1979 et il fréquente encore la salle d'entraînement et les terrains de tennis jusqu'à 5 fois par semaine.

Je m’entraîne minimum trois fois par semaine, puis s’ajoute à ça le tennis. C’est ce qui me tient en santé, lance Fred Chamberland lorsqu’on le questionne sur son horaire d’activités sportives.

Et il fait aussi encore du ski. Le sport, c’est toute ma vie, raconte celui qui a même rencontré sa femme alors qu’il skiait au Relais.

Au Club Avantage, sa réputation n’est plus à faire. Quand j’arrive ici, il y a des gars qui me saluent que je ne connais même pas, relate l’octogénaire aux abords d’un terrain de tennis.

Il faut dire que le résident de Québec a revêtu divers chapeaux au centre multisports de la rue Bouvier au fil des années. Assistant de l’entraîneur Richard Legendre quand son emploi au quotidien Le Soleil le lui permet, Chamberland arbitre lors des tournois de tennis et plus encore.

Toujours plaisant de gagner

S’il a toujours joué au tennis pour le plaisir, il ne cache pas qu’il demeure compétitif. « Si je perds une semaine contre quelqu’un, je veux gagner la semaine d’après », admet-il sourire en coin.

Quant à la piqûre de l’entraînement en salle, Fred Chamberland l’a depuis longtemps.

J’ai commencé jeune à m’entraîner parce que mes chums étaient plus vieux que moi. Chaque année, je jouais au hockey et il fallait que je prenne de la force. Je faisais des poids et haltères.

Aujourd’hui, c’est aussi pour l’aspect social qu’il aime venir s’entraîner. Ce qui est plaisant, c’est de croiser des gens que ça fait longtemps que tu as vu et prendre des nouvelles. C’est comme ça dans la vie qu’on fait des trouvailles.

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