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Des écrans pliables et enroulables bientôt sur le marché

Un homme regarde un écran de tablette plié entre deux étaux.
Un écran pliable présenté par l'entreprise Royole durant l'Internationale Funkausstellung Berlin (IFA), en août 2018. Photo: Getty Images / Tobias Schwarz
Agence France-Presse

Après des années de prototypage, les écrans pliables commenceront à faire partie du quotidien, ouvrant de nouvelles perspectives au secteur technologique.

L'entreprise sud-coréenne LG a dévoilé lundi une télévision dont l'écran peut s'enrouler et se dérouler entièrement, lors d'une présentation à la veille de l'ouverture officielle du Consumer Electronics Show (CES) de Las Vegas.

L'écran de 165 cm peut complètement se rétracter et disparaître dans sa base, qui fait office d'enceinte dernier cri. LG n'a pas donné de date pour sa commercialisation ni de prix, mais le groupe a présenté ce modèle dans sa gamme 2019, laissant supposer qu'il pourrait être offert cette année.

« Ce que la science-fiction a imaginé il y a des décennies est désormais une réalité », a lancé David VanderWaal, responsable du marketing de l'entreprise.

« C'est très cool, les décorateurs d'intérieur vont l'adorer », s'est enthousiasmé Avi Greengart, analyste de GlobalData, évoquant une « technologie unique ».

La nouvelle tendance 2019

LG vient donc confirmer l'engouement pour les écrans pliables et enroulables, déjà présentés dans les salons sous forme de prototypes depuis quelques années.

« Les écrans pliables vont être la grosse tendance cette année », selon Avi Greengart, notant cependant qu'en matière de téléphones intelligents, plusieurs entreprises devraient réserver leurs annonces pour le Mobile World Congress, qui se tiendra à la fin de février.

« Tout le monde sait que 2019 sera l'année des débuts "officiels" de deux technologies vraiment enthousiasmantes dans le monde du mobile : les écrans pliables et le réseau 5G », estime dans une note l'analyste Bob O'Donnell, de Technalysis.

À court terme, je prévois que ce sera les téléphones à écrans pliables qui auront le plus de succès, car leur impact sur la façon d'utiliser le téléphone et le design sont tellement irrésistibles que les consommateurs voudront bien oublier la vitesse de la 5G.

Bob O'Donnell, analyste de Technalysis

De nouvelles occasions pour les développeurs

Les écrans pliables supposent en effet que les applications et systèmes d'exploitation soient entièrement repensés pour fonctionner sur ces nouveaux écrans, offrant de nouvelles occasions pour les développeurs.

Quant aux groupes technologiques, ils sont avides de relancer un marché du téléphone intelligent devenu atone, plombé notamment par une saturation du marché et un manque d'innovations renversantes pouvant justifier les prix élevés des iPhone, d'Apple, ou de certains modèles de Samsung.

Toutefois, cela suppose aussi qu'il y aura un délai avant qu'un cellulaire entièrement optimisé soit commercialisé.

Au CES, l'entreprise chinoise Royole a présenté un modèle de téléphone – le FlexPai – avec un écran pliable, offert en Chine et désormais aux États-Unis pour 1300 $.

« Les gens veulent la mobilité, mais aussi de grands écrans », a déclaré le fondateur de Royole, Bill Liu, lors d'une conférence de presse.

Les fondations du « téléphone de demain »

D'autres fabricants devraient sortir des appareils pliables cette année, mais M. Liu a expliqué que la technologie utilisant des couches ultrafines de nanocapteurs permettait de fabriquer plus que des téléphones et de s'en servir par exemple pour les tableaux de bord de voitures ou les accessoires électroniques à porter sur soi. « Nous pensons que c'est la prochaine génération d'interface entre l'humain et la machine », a-t-il déclaré.

Numéro un mondial dans le domaine des téléphones intelligents, Samsung n'a pas présenté de nouveau modèle d'écran pliable lors de sa conférence de presse au CES lundi, réservant peut-être une annonce pour le salon de Barcelone.

Il avait présenté en novembre un prototype d'écran pliable pour téléphone, mais sans avancer de date pour la commercialisation d'un appareil avec un tel écran. Samsung fabrique à la fois des composants et des téléphones tout entiers.

Samsung « sera prêt pour la production de masse » de ce nouveau type d'écran – appelé Infinity Flex Display – « dans les mois qui viennent », avait indiqué Justin Denison, l'un des responsables du groupe, assurant que cet écran « pos[ait] les fondations du téléphone de demain ».

Google, qui conçoit le système mobile Android, utilisé par les appareils mobiles de Samsung, avait annoncé dans la foulée de cette nouvelle collaborer avec ce dernier pour optimiser Android pour les futurs appareils.

Le CES attend 4500 exposants répartis sur 250 000 mètres carrés dans tout Las Vegas. Environ 182 000 visiteurs y sont attendus.

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