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L’ancien président de l’Assemblée législative Gene Zwozdesky s’éteint

Gene Zwozdesky s'adresse aux députés, tenant en main le livre des Normes et procédures de la Chambre des communes, devant un drapeau du Canada.

L'ancien député et président de l'Assemblée législative de l'Alberta Gene Zwozdesky s'est fait connaître comme musicien, ministre et proche de la francophonie albertaine.

Photo : La Presse canadienne / Amber Bracken

Radio-Canada

L'ancien député et président de l'Assemblée législative de l'Alberta Gene Zwozdesky est décédé cette fin de semaine à l'âge de 70 ans.

Élu pour la première fois en 1993 pour le Parti libéral de l’Alberta, Gene Zwozdesky a joint les rangs du Parti progressiste conservateur lors de son second mandat.

Il a été élu député d’Edmonton-Mill Creek à 6 reprises avant d’être défait aux élections générales de 2015.

Gene Zwozdesky était très aimé de la francophonie albertaine. En 2004, l’Association canadienne-française de l’Alberta lui avait d’ailleurs décerné le prix Ami de la francophonie.

Au fil de ses mandats, M. Zwozdesky été à la tête de plusieurs ministères au sein du gouvernement Albertain, notamment aux ministères de la Santé, des Relations avec les Autochtones, de l’Éducation et du Développement communautaire.

Avant de se lancer en politique, Gene Zwozdesky avait été enseignant et musicien, accompagnant la troupe de danse Ukrainian Shumka Dancers d’Edmonton avant d’en devenir le directeur musical.

Pluie d’éloges

Selon le député de Calgary-Hays, Ric McIver, M. Zwozdesky « était un homme bon qui servait avec grâce et dignité ». Il ajoute que l’ancien président était reconnu pour son sourire et son calme, tant en chambre qu’à l’extérieur de l’arène politique.

Le député dit avoir trouvé agréable de travailler avec l’ancien président de l’assemblée et que celui-ci était « à l’aise avec toutes sortes de gens, de toutes cultures, langues ou religion ».

Je ne connais personne qui ne l’aimait pas.

Ric McIver, député du Parti conservateur uni dans Calgary-Hays

Dans un tweet, la première ministre Rachel Notley a tenu à offrir ses condoléances à la famille de Gene Zwozdesky, soulignant « les services rendus à notre province, à la communauté ukrainienne et à la scène musicale albertaine ».

L’actuel président de l’Assemblée législative, Robert Wanner, a également offert ses condoléances à la famille, disant avoir appris « avec une grande tristesse » cette nouvelle « presque irréelle ».

Il souligne la fougue de son prédécesseur, qui « aimait sa famille, sa communauté et sa province ».

Pour le chef du Parti conservateur libre de l’Alberta, Derek Fildebrandt, M. Zwozdesky a toujours fait preuve d’une grande générosité, même après avoir perdu son siège en 2015.

Même s’il n’a jamais siégé avec M. Zwozdesky, le chef du Parti conservateur uni, Jason Kenney, a souligné « l’impact extraordinairement positif » de l’ancien président de l’Assemblée législative.

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