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L'équipage évacué du navire porte-conteneurs en feu au large d'Halifax

Le Yantian Express à Halifax en hiver.

Le Yantian Express à Halifax en 2015.

Photo : Shipfax / Mac Mackay

Radio-Canada

Tous les membres d'équipage qui étaient à bord du navire porte-conteneurs en proie depuis jeudi à un incendie ont été évacués, a annoncé dimanche un porte-parole de la Garde côtière américaine.

Les mauvaises conditions météorologiques empêchent toujours d'éteindre l’incendie. Le Yantian Express, qui cheminait en destination d'Halifax, se trouve dimanche à environ 1600 kilomètres au sud-est de la ville.

23 membres d'équipage évacués

Samedi soir, 11 membres d’équipage non essentiels ont été évacués par le Smit Nicobar, un navire belge, a annoncé le premier maître de 3e classe, Joshua Canup, de Portsmouth, en Virginie.

En fin d’avant-midi dimanche, les 12 membres d’équipage restants ont pu quitter la scène à leur tour à bord du Smit Nicobar.

Le mauvais temps empêche d'éteindre l'incendie

Les conditions météorologiques se sont améliorées depuis samedi, et le Smit Nicobar tente de combattre les flammes, dit Joshua Canup. La Garde côtière s’attend toutefois à ce que les conditions se dégradent dimanche soir, ajoute-t-il.

M. Canup indique de plus que le Maersk Mobiliser, un remorqueur de Terre-Neuve-et-Labrador, se rendra sur place et tentera d'amener le Yantian Express jusqu’à Halifax.

Le navire porte-conteneurs de 320 mètres avait quitté Colombo, au Sri Lanka, à destination d’Halifax, en Nouvelle-Écosse, jeudi, lorsqu'un incendie s'est déclaré à l'intérieur d'un conteneur sur le pont avant du navire.

Les flammes se sont ensuite propagées dans plusieurs autres conteneurs.

Les autorités de la garde côtière de Boston ont reçu un appel à l'aide, vendredi, a relaté M. Canup. À ce moment-là, le bateau était à 1800 kilomètres au sud-est de Cape Cod, au Massachusetts.

Un cargo des Pays-Bas, le Happy Ranger, était sur place vendredi pour offrir son assistance, mais il est parti après l'arrivée du Smit Nicobar, un remorqueur belge.

Aucun des huit officiers et des 15 marins qui se trouvaient à bord du navire n'a été blessé. Ce bateau a été construit en 2002 et peut transporter 7510 conteneurs standards de 20 pieds.

Dans un courriel, un porte-parole du transporteur international Hapag-Lloyd, a indiqué qu'il était trop tôt pour évaluer les dommages ou pour savoir à quel moment le bateau arrivera à Halifax.

Le temps et les conditions de la mer sont toujours difficiles et le travail d'extinction nécessite une amélioration de ces conditions, a indiqué Tim Seifert.

Il a assuré que le bateau était muni de dispositifs d'incendie qui pourront être utilisés dès que la température le permettra.

Avec les informations de La Presse canadienne

Nouvelle-Écosse

Incendie