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Un documentaire controversé sur des allégations d'abus sexuels concernant R. Kelly

Le chanteur américain R. Kelly sur scène au Gala pré-Grammy en 2014
Le chanteur américain R. Kelly Photo: Getty Images / Frederick M. Brown
Radio-Canada

Des victimes alléguées du chanteur R. Kelly témoignent dans la nouvelle série documentaire Surviving R. Kelly, diffusée de jeudi à samedi à la télévision américaine, une série qui est loin de faire l'unanimité.

Le documentaire, diffusé par la chaîne câblée Lifetime en six épisodes d'une heure chacun, jette un nouvel éclairage sur les allégations d'abus sexuels dont fait l'objet depuis plusieurs années R. Kelly, de son vrai nom Robert Sylvester Kelly. L'artiste a toujours nié ces allégations.

Le chanteur et producteur de 51 ans avait été inculpé en 2002 pour avoir filmé des actes sexuels entre lui et une jeune fille de 14 ans, mais finalement acquitté en 2008.

L'équipe de Surviving R. Kelly, menée par la cinéaste Dream Hampton, a réalisé une cinquantaine d'entrevues avec des personnes qui ont côtoyé l'artiste, dont son ex-femme Andrea Kelly.

D'anciennes choristes du chanteur racontent avoir été témoins de relations sexuelles entre R. Kelly et trois jeunes filles de moins de 16 ans, notamment avec la chanteuse Aaliyah (décédée en 2001), âgée de 15 ans à l'époque.

La jeune femme porte une casquette noire et chante dans un micro.Aaliyah à l'émission avec Jay Leno le 25 juillet 2001 Photo : Getty Images / Kevin Winter

La mère d'Aaliyah, Diane Haughton, a démenti ces allégations, qualifiées d'inventions, et a accusé la choriste Jovante Cunningham d'être une menteuse, selon une déclaration publiée sur le compte Twitter officiel de la chanteuse.

Les faits sont passibles de poursuites pénales dans plusieurs États américains, notamment en Illinois, où habitait R. Kelly, qui est originaire de Chicago.

Dans le documentaire, d'autres femmes présentent R. Kelly comme un manipulateur violent porté sur les très jeunes femmes.

Lizzette Martinez l'a rencontré à 17 ans alors que le chanteur approchait de la trentaine. Elle assure avoir été victime de harcèlement mental et d'agressions physiques au cours de leur relation, qui a duré plusieurs années.

« En abusant de moi de cette façon, il m'a volé ma vie, dit-elle dans le documentaire. Je ne pense pas qu'il comprenne à quel point nous, jeunes filles, sommes impressionnables et à quel point ces épisodes sont traumatiques pour nous. Ils vous changent à jamais. »

Contactée par l'AFP, la maison de disques de R. Kelly, RCA, n'a pas réagi, pas plus que l'artiste lui-même, également sollicité.

En mai, la plateforme de musique en ligne Spotify avait retiré de ses listes de lecture tous les titres de R. Kelly après un appel du mouvement Time's Up à couper les ponts avec le chanteur. Après avoir annoncé se réserver la possibilité d'en faire autant avec tout artiste au comportement jugé nocif ou haineux, Spotify avait finalement fait volte-face et renoncé à sa résolution.

Avec les informations de Agence France-Presse

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