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Sortie du nouveau livre de Michel Houellebecq

L'écrivain regarde la caméra de manière fixe.
L'écrivain Michel Houellebecq, en 2014 Photo: Getty Images / Miguel Medina/AFP
Radio-Canada

Quatre ans après la sortie de son précédent livre, Michel Houellebecq est de retour dans les librairies avec un nouveau roman, Sérotonine, ouvrage sombre et poignant, qui semble avoir anticipé la révolte des « gilets jaunes » en France.

L'écrivain français contemporain le plus lu à l'étranger a choisi, selon son éditeur, d'observer « une stricte diète médiatique ». Cependant, son roman, d'ores et déjà assuré d'être un succès de vente, constitue un événement de la rentrée littéraire d'hiver en France, où il sort vendredi. Il est également en librairie au Canada.

Flammarion a prévu un tirage exceptionnel de 320 000 exemplaires (le tirage moyen d'un roman en France se situe autour de 5000 exemplaires). En Allemagne, où le livre sort lundi, son éditeur a prévu un tirage tout aussi exceptionnel pour un livre étranger avec 80 000 exemplaires. Sérotonine sortira en anglais en septembre.

« C'est simple, je n'ai vendu que ça depuis ce matin », s'exclame vendredi une vendeuse de la Librairie Delamain, près du Palais-Royal, à Paris.

Des exemplaires du livre Sérotonine sur une tablette.Le nouveau roman de Michel Houellebecq Sérotonine est sortie dans les librairies françaises le vendredi 4 janvier 2019 Photo : AFP/Getty Images / THOMAS SAMSON

À la Librairie Le Divan, dans le 15e arrondissement de la capitale française, Chantal (elle préfère taire son nom de famille), 67 ans, est venue se procurer l'ouvrage dès l'ouverture de l'établissement. Cela fait plusieurs jours qu'elle attend, car elle adore cet écrivain. « [Il est] pertinent, ancré dans le réel, avec son côté nihiliste et sombre. Il y a très peu d'auteurs qui ont une vision de la société », dit-elle.

À quelques pas de là, Antoine Jourdan, retraité de 76 ans, se dit au contraire fatigué du tapage médiatique autour de la nouvelle sortie d'un écrivain qu'il juge cynique. « Je ne le lirai pas, sauf si quelqu'un me convainc. »

Un roman au cœur de la France qui souffre

L'écrivain de 62 ans n'avait rien publié depuis Soumission, paru il y a quatre ans, le jour même de l'attaque contre Charlie Hebdo. L'ouvrage polémique s'est écoulé à près de 800 000 exemplaires dans le monde francophone.

Le septième roman de Michel Houellebecq plonge ses lecteurs au cœur de la France rurale et souffrante. Écrit des mois avant l'apparition des « gilets jaunes », le roman semble avoir anticipé ce mouvement qu'aucun responsable politique n'avait vu venir.

Accusé souvent de cynisme, l'écrivain est plein d'empathie quand il décrit le désespoir d'agriculteurs au bout du rouleau.

L'auteur, qui a récemment fait l'éloge du protectionnisme de Donald Trump, tire à boulets rouges sur la politique libérale de l'Union européenne, coupable à ses yeux de tous les maux.

Malgré les scènes pornographiques, le roman de Michel Houellebecq est éminemment romantique.

Outre la description d'une impitoyable violence sociale, le cœur du livre nous parle d'une violence intime tout aussi terrible : celle d'un homme égoïste que l'échec de sa vie amoureuse a conduit à la dépression. La lecture de ce roman est bouleversante.

La presse internationale troublée

L'hebdomadaire allemand Die Zeit affirme avoir longtemps considéré les convictions antilibérales du plus grand auteur français du moment comme un gadget littéraire. « Maintenant, il faut le prendre au sérieux », estime Die Zeit. Le Frankfurter Rundschau qualifie quant à lui Houellebecq de prophète des « gilets jaunes ».

En Italie, où les romans de l'auteur français sont régulièrement en tête des ventes à leur sortie, le Corriere della Sera estime que « le plus grand écrivain français vivant réalise le miracle de mettre sa gêne, son écœurement envers le monde contemporain au service de pages émouvantes ».

Le quotidien italien de droite Il Giornale n'hésite pas à comparer Houellebecq au grand écrivain catholique Georges Bernanos. « Sérotonine est un nouveau chapitre d'une œuvre nécessaire pour comprendre où va le monde et changer de direction. »

« L'auteur est de retour avec un roman qui met en lumière la colère qui couve depuis longtemps dans les provinces françaises », écrit pour sa part le journal britannique The Sunday Times.

Dans son livre, selon le quotidien britannique The Telegraph, l'enfant terrible des lettres françaises ne fait rien de moins que prédire le destin tragique de la civilisation occidentale.

« Une des scènes centrales est le blocage d'une autoroute par des agriculteurs en colère contre Paris [...] et l'Union européenne, “grande pute”, selon les mots du narrateur. La protestation se termine par un affrontement sanglant avec la police, comme si le sismographe houellebecquien avait anticipé les heurts qui ont marqué l'actualité des derniers mois », souligne le journal espagnol El Pais.

Avec les informations de Agence France-Presse

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