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En Thaïlande, des centaines de touristes sont bloqués sur les îles par la tempête Pabuk 

Le récit de Yasmine Khayat.
Agence France-Presse

Des centaines de touristes restaient bloqués, vendredi soir, sur les îles du golfe de Thaïlande. Des aéroports régionaux sont fermés et des bateaux sont à quai, tout ça à cause de la tempête Pabuk, qui s'est affaiblie, mais qui reste accompagnée de fortes pluies et de vents violents.

Pabuk, première tempête tropicale à frapper cette partie du royaume en dehors de la saison de la mousson depuis environ 30 ans, a touché la côte est du sud de la Thaïlande à l'aube, vendredi.

Après s'être renforcée vendredi matin avec des vents soufflant à 75 km/h et des vagues d'une hauteur de cinq mètres dans le golfe de Thaïlande, elle a faibli ces dernières heures.

L'oeil de la tempête a traversé la province de Nakhon Si Thammarat, évitant de justesse les îles très touristiques de Koh Samui, Koh Phangan et Koh Tao, plus au nord.

Sur Koh Samui, des pluies accompagnées de rafales sont encore attendues dans la soirée et une partie de la nuit.

Selon un responsable de l'autorité provinciale de l'électricité, sur le continent, de nombreux foyers sont privés d'électricité dans les provinces de Nakon Si Thammarat et Surat Thani, en raison de la chute d'arbres et de poteaux qui ont endommagé des lignes électriques.

Des centaines de personnes ont trouvé refuge dans des abris anti-tempête mis en place par les autorités. « Je suis inquiet, car ma maison était inondée quand je suis parti et je ne sais pas dans quel état elle est maintenant », a déclaré Preach Kongthep, un villageois des environs qui a trouvé refuge dans la ville de Nakon Si Thammarat.

Dans la ville voisine de Pak Panang, les rues étaient en grande partie inondées, d'après des images diffusées par la télévision locale.

Un gros arbre est couché sur le côté, ses racines sont exposées.À Nakon Si Thammarat, un arbre a été déraciné. Photo : Reuters / Stringer .

Des îles isolées du continent

Les autorités thaïlandaises ont suspendu leurs services de traversier dans le golfe de Thaïlande, et trois aéroports régionaux – Surat Thani, Nakhon Si Thammarat et Koh Samui – ont été fermés jusqu'à samedi, contraignant un grand nombre de vacanciers à rester sur les îles, désormais totalement isolées du continent.

Rien qu'à Koh Phangan, réputée pour ses fêtes de la pleine lune, « 10 000 touristes sont toujours sur place », a déclaré Krikkrai Songthanee, chef du district de l'île. « J'ai parlé à certains d'entre eux la nuit dernière. Ils n'ont pas peur, ils comprennent la situation », a-t-il indiqué.

À Koh Tao, l'une des meilleures destinations de plongée d'Asie du Sud-Est, résidents et vacanciers affrontaient aussi la tempête.

« Il n'y a plus de gaz et le supermarché est déjà à court de certains produits », a relaté un moniteur de plongée espagnol.

Pabuk devrait encore perdre en intensité samedi matin au-dessus de la mer d'Andaman, où se trouvent les stations touristiques de Krabi et de Phuket.

Des dizaines de milliers de touristes ont fui les îles du golfe de Thaïlande depuis mercredi, s'entassant à bord de traversiers et de bateaux spécialement affrétés.

« C'est très vide. Les plages sont désertes », a souligné Pui Suriwan, un résident de Koh Phangan. Partout, des drapeaux rouges ont été plantés pour interdire la baignade.

Les autorités n'ont fourni aucun bilan à ce stade.

Un drapeau rouge est planté dans le sable. Derrière, de grosses vagues agitent l'océan.Les autorités ont installé des drapeaux rouges près des côtes indiquant que les conditions ne sont pas propices à la baignade. Photo : Reuters / Stringer .

Noyades et disparition

Jeudi, un ressortissant russe s'est noyé à Koh Samui après avoir ignoré les interdictions de baignade.

Un pêcheur de la province de Pattani, près de la frontière malaisienne, est mort vendredi matin lorsque des vagues de plusieurs mètres se sont abattues sur son bateau alors qu'il rentrait au port. Un autre membre de l'équipage est toujours porté disparu.

Pabuk a déferlé sur le sud du royaume en pleine haute saison, une mauvaise nouvelle pour l'économie thaïlandaise fortement tributaire du tourisme.

Le pays devrait accueillir un nombre record de 40 millions de visiteurs cette année, dont une majorité se rend dans les stations balnéaires du Sud.

En 1989, le typhon Gay, dernier phénomène météorologique majeur à avoir frappé la région à cette période de l'année, avait coûté la vie à des centaines de personnes.

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