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Rare découverte de restes de chevaux pétrifiés à Pompéi

Un archéologue dégageant le sable par-dessus les restes d'un cheval découvert dans la ville antique de Pompéi.
Un archéologue dégageant le sable par-dessus les restes d'un cheval découvert dans la ville antique de Pompéi. Photo: The Associated Press / Cesare Abbate
Radio-Canada

Des archéologues ont découvert des ossements de chevaux pétrifiés, parfaitement conservés, au nord de la ville antique de Pompéi, détruite par l'éruption du Vésuve en l'an 79.

La trouvaille, qualifiée d’importante et de rare, démontre que les ruines de la célèbre ville italienne n’ont pas encore livré tous leurs secrets.

Selon la chaîne britannique BBC, les chevaux, dont plusieurs sont toujours équipés de leur harnais, ont été découverts à l’intérieur d’une villa antique. La position de l’un des animaux semble montrer qu’il était sur le point de fuir au galop.

Les chevaux auraient appartenu à un militaire haut placé, selon le directeur général du site archéologique Massimo Osanna, cité par l’agence d’informations italienne ANSA. « Ils ont connu une fin terrible et violente », a-t-il dit.

Il s'agit de l'une des découvertes les plus importantes à Pompéi, détruite par l'éruption du Vésuve en l'an 79. Il s'agit de l'une des découvertes les plus importantes à Pompéi, détruite par l'éruption du Vésuve en l'an 79. Photo : The Associated Press / Cesare Abbate

Pompéi est le site le plus visité d’Italie après le Colisée de Rome, avec plus de trois millions de touristes sur les huit premiers mois de l’année.

Plusieurs découvertes ont été effectuées ces dernières années sur le site, dont récemment celle du squelette d’un homme qui a été écrasé par une énorme pierre projetée lors de l’éruption.

Cité romaine prospère de l'Empire romain, Pompéi a été redécouverte au 18e siècle, mais ce n'est que sous le règne de Benito Mussolini, dans la première moitié du 20e siècle, que le site a été largement dégagé des cendres et de la pierre ponce. Environ le quart de la ville est toujours enseveli.

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