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Le cratère Korolev, 82 km de glace martienne

Le cratère de glace Korolev sur la planète Mars.

Le cratère de glace Korolev sur la planète Mars

Photo : ESA / Björn Schreiner 2018 - FU Berlin

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2018 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Cette grande étendue de neige fraîche est en fait un immense cratère de glace sur la planète Mars.

Le cratère de Korolev est situé près du pôle Nord de Mars, il fait 82 kilomètres de diamètre (l'équivalent de la distance Montréal-Granby) et il est rempli de glace sur 1,8 kilomètre de profondeur.

L'image a été capturée par la sonde spatiale Mars Express de l'Agence spatiale européenne (ESA), en orbite autour de la planète rouge depuis 2003.

La caméra stéréoscopique à haute résolution de la sonde a capté cette vue en combinant cinq « bandes » différentes pour former une seule image, chaque bande étant assemblée sur une orbite différente.

Il s'agit d'un exemple particulièrement bien conservé de cratère martien.

Les parties les plus profondes du cratère de Korolev, celles qui contiennent de la glace, agissent comme un piège à froid naturel : l'air qui se déplace au-dessus du dépôt de glace se refroidit et descend, créant une couche d'air froid qui se trouve directement au-dessus de la glace elle-même.

Agissant comme un bouclier, cette couche aide la glace à rester stable et l'empêche de se réchauffer et de disparaître.

Le cratère doit son nom à l'ingénieur des fusées et concepteur d'engins spatiaux Sergei Korolev, l'architecte du programme spatial de l'Union soviétique.

M. Korolev a participé aux premières missions interplanétaires vers la Lune, Mars et Vénus, ainsi qu'au programme Spoutnik, qui a lancé le premier satellite artificiel du monde.

Avec les informations de BBC News, et ESA

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