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Des chiens détecteurs de punaises de lit utilisés à Sherbrooke

Le reportage d’Émilie Richard

On ne se trompe pas en disant que personne ne veut être aux prises avec une infestation de punaises de lit. Pour détecter la présence de cet insecte indésirable, savez-vous que des chiens sont parfois appelés en renfort?

Spike est l'un de ces chiens qui savent détecter les punaises de lit. Avant d'aller sur le terrain, il doit toutefois être entraîné de manière optimale.

Spike est entraîné pour détecter les punaises de lit.Spike est entraîné pour détecter les punaises de lit. Photo : Radio-Canada

Spike passe donc des heures dans une salle à l'intérieur de laquelle des capsules qui contiennent des punaises de lit sont cachées.

Des punaises de lit dans des capsules transparentes.Des capsules contenant des punaises de lit comme celles-ci sont utilisées pour l'entraînement des chiens. Photo : Radio-Canada
Un chiot à l'entraînement.Pour s'assurer que le travail des chiens est optimal, ils sont entraînés longuement. Photo : Radio-Canada

Les mortes, il les ignore toujours. S'il y a des mortes, il continue son chemin. S'il trouve des vivantes, il peut en trouver une ou deux, [il va] s'asseoir. Autant qu'il peut en trouver des dizaines et des dizaines, et il va s'asseoir aussi, explique le propriétaire de K9 Inspection de Sherbrooke, Sébastien Lemay.

Sébastien Lemay, propriétaire de K9 Inspection de Sherbrooke.Sébastien Lemay, propriétaire de K9 Inspection de Sherbrooke Photo : Radio-Canada

Selon Sébastien Lemay, il y a entre cinq à dix chiens détecteurs de punaises de lit au Québec. Il explique que les chiens sont « très rapides et très efficaces ».

Les bêtes sont appelées à travailler dans les résidences privées, mais aussi dans les établissements comme les hôtels. C'est surtout par prévention que les hôteliers font venir les chiens, notamment après une période achalandée comme le temps des Fêtes ou la saison estivale.

Ça prend environ une à deux minutes pour faire le tour de la chambre d'hôtel. On fait les meubles, les moulures, le lit bien sûr. Ce qui est propice pour trouver des punaises de lit, tout simplement.

Sébastien Lemay, propriétaire de K9 Inspection
Un chien qui tient une balle dans sa gueule.Quand le chien détecte l'odeur, il a la chance de jouer avec sa balle. Photo : Radio-Canada

La clé du succès, c'est tout simplement le jeu. On l'entraîne à aller chercher sa balle ou un autre jouet. On associe ensuite l'odeur du jouet et l'odeur à chercher. Après ça, on dissocie les deux. Quand il trouve l'odeur, on lui donne sa balle. Ça devient vraiment un jeu pour lui d'aller travailler, explique Sébastien Lemay.

Le chien dressé peut donc agir là où l'oeil humain a ses limites.

C'est assez compliqué à éradiquer. C'est un travail de minutie. C'est une bonne recherche. Le but de l'opération, c'est qu'il n'en reste plus pantoute. Aucune. Il s'agit d'une femelle enceinte et c'est reparti au bout de quelques mois, explique Maxime Drouin d'Extermination Gariépy.

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