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Un élu américain dénonce des « défaillances » après la mort d'une fillette de 7 ans à la frontière

Des gens tiennent des banderoles et des affiches où figurent la photo de Jakelin Caal et des messages demandant justice pour la fillette de 7 ans.
Jakelin Caal, une fillette de 7 ans, est morte d'un choc septique à l'hôpital d'El Paso, au Texas, le 8 décembre. Photo: Reuters / Jose Luis Gonzalez
Agence France-Presse

Un élu des États-Unis a dénoncé mardi une « série de défaillances » après s'être rendu au Nouveau-Mexique, à la tête d'une délégation pour enquêter sur la mort d'une fillette guatémaltèque de 7 ans après avoir été interceptée par des garde-frontières américains.

Jakelin Caal était entrée illégalement en territoire américain avec son père Nery, 29 ans. Ils venaient d'un village reculé de la communauté maya situé dans le nord du Guatemala. Elle est morte le 8 décembre d'un choc septique à l'hôpital d'El Paso au Texas.

« Nous apprenons aujourd'hui [qu'il y a eu] une série de défaillances très perturbantes dans la manière dont l'état de la fillette a été traité », a dit à la presse Joaquin Castro, un représentant démocrate du Texas qui a visité un centre géré par les garde-frontières (CBP), à Lordsburgh, au Nouveau-Mexique.

« Le problème a commencé quand le CBP a violé la loi et n'a pas notifié le Congrès dans les 24 heures du fait que Jakelin était morte pendant qu'ils la détenaient », a déclaré M. Castro.

D'après lui, sur les 150 kilomètres séparant l'endroit où les migrants ont été arrêtés et Lordsburgh, il n'y avait personne à bord du véhicule qui aurait pu fournir des soins médicaux.

La mort de Jakelin a été révélée jeudi soir par le quotidien Washington Post et de nombreuses voix se sont élevées pour demander pourquoi les autorités étaient restées muettes pendant près d'une semaine.

Le décès de la fillette a suscité un profond émoi, puisque près de 15 000 mineurs non accompagnés sont détenus dans des structures d'accueil sous-dimensionnées aux États-Unis.

Le débat est vif dans le pays sur la politique de « tolérance zéro » face à l'immigration illégale prônée par le président Donald Trump, qui veut construire un mur à la frontière mexicaine.

Les autorités américaines ont ouvert une enquête administrative sur le décès de la fillette et ses conclusions seront rendues publiques.

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