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18 études pour mieux préparer l'Alberta aux inondations

Le centre-ville de Calgary inondé, le 22 juin 2013
Les inondations de juin 2013 à Calgary ont coûté plus de 5 milliards de dollars. Photo: La Presse canadienne / JONATHAN HAYWARD
Radio-Canada

Selon les gouvernements fédéral et provincial, 18 projets de recherche sont en cours dans plus d'une dizaine de municipalités albertaines pour atténuer les risques et les effets des inondations en Alberta.

Les études doivent servir à améliorer les plans d’intervention de diverses municipalités, dont Calgary, Edmonton, Fort McMurray, Red Deer et Medicine Hat.

« Ça veut dire [déterminer] quels sont les risques pour les inondations, quels sont les effets, comment on peut aider les gens à évacuer, où on doit construire des bâtiments et des maisons... », explique le député fédéral d'Edmonton-Centre, Randy Boissonnault.

Ottawa a accordé 8 717 650 $ pour soutenir de telles études. La province et quelques municipalités y ont investi respectivement 5 278 150 $ et 214 500 $. Les financements des études ont été octroyés au cas par cas au cours des deux dernières années. La plupart d'entre elles sont commencées depuis plusieurs mois.

Sept projets visent à cerner les risques, les zones vulnérables et l’ampleur des dommages en cas d’inondation. Sept autres se concentrent sur la création de « cartes d’inondations », qui aident à prévoir les répercussions d’un événement de crue en particulier. Enfin, quatre projets mettront en place des mesures pour atténuer l’impact de futures inondations.

Le financement fédéral vient du programme national d’atténuation des catastrophes, créé en 2015. Ce programme prévoyait d'octroyer 200 millions de dollars sur cinq ans à des études sur l'atténuation des inondations à travers le pays, préférablement en partenariat avec les autres ordres de gouvernement.

Deux cent soixante-treize projets ont été approuvés jusqu’ici. Trois d’entre eux sont achevés en Alberta. Ils ont permis de faire des évaluations de risques à Whitecourt, à Okotoks et à Canmore, et de cartographier les crues à Wood Buffalo.

En 2016, le bureau des assurances du Canada a remboursé plus de 4,9 milliards de dollars en biens endommagés par les inondations. C'est le type de catastrophes naturelles qui fait le plus de dommages au pays. Il a accaparé 80 % des budgets fédéraux d'aide aux sinistrés au cours des 20 dernières années.

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