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Un Noël silencieux pour les enfants autistes

Le père et la mère Noël ont pris quelques heures de leur temps pour s'arrêter auprès des enfants atteints d'autisme. Photo: Radio-Canada
Radio-Canada

Les enfants atteints d'autisme d'Edmonton ont pu prendre leur traditionnelle photo avec le père Noël dimanche dans un milieu agréable, sans bruit ni lumière trop forte.

Une séance spéciale a été organisée au Londonderry Mall, où les lumières ont été tamisées et la musique éteinte pour une troisième année, lors du Silent Santa, le père Noël silencieux.

L’enjeu est de donner à ces enfants hypersensibles un milieu plus sobre pour rencontrer le père et la mère Noël.

Les parents devaient prendre un rendez-vous entre 9 h et 11 h, afin de limiter la circulation.

Pour les enfants

« On fait tout ça pour aider les enfants à vivre un moment agréable », explique la porte parole d’Autism Edmonton, Iryna Bajraktari.

« Le bruit, la foule, la musique inhabituelle et les lumières sont intenables pour leurs sens », précise-t-elle.

C’est le cas de Robert Garbutt, à qui son père, Dan, a offert une visite au père Noël. L’enfant n’aime ni les foules ni le bruit, confie son père.

« On a pensé que ce serait une bonne idée » de l’emmener pour l’occasion, confirme le père de famille. « Tous les parents veulent des photos de leurs enfants avec le père Noël! »

Pour Andrée Busenius, l’événement permet à ses deux fils de rencontrer le père et la mère Noël dans un environnement plus calme.

« Les centres commerciaux sont souvent stressants… C’est bien d’avoir cette chance d’être dans un lieu plus calme », dit-elle.

D’autres lieux

D’autres centres commerciaux d’Edmonton, dont le Kingsway Mall et le Mill Woods Town Centre, offrent également des moments particuliers pour les enfants ayant des besoins spéciaux.

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