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Découverte d'une tombe de plus de 4400 ans en Égypte

Des figurines sont taillées dans un mur de pierre.
Le tombeau découvert à Saqqarah est décoré de scènes montrant un prêtre royal accompagné de sa famille. Photo: AFP/Getty Images / KHALED DESOUKI
Agence France-Presse

La tombe d'un prêtre datant de plus de 4400 ans a été découverte sur le site de Saqqarah, près du Caire, par une mission archéologique égyptienne, ont annoncé samedi les autorités.

La tombe du prêtre nommé « Wahtye » date de la Ve dynastie (entre 2500 et 2300 avant J.-C.), pendant le règne de Néferirkarê, selon le ministère des Antiquités.

La tombe est « exceptionnellement bien conservée, colorée avec des sculptures à l'intérieur. Elle appartient à un prêtre de rang élevé », s'est réjoui samedi le ministre des Antiquités, Khaled el-Enany devant un parterre d'invités et la presse.

La tombe contient notamment des « scènes montrant le propriétaire de la tombe avec sa mère, sa femme et sa famille, de même qu'un certain nombre de niches avec de grandes statues colorées du défunt et sa famille », précise le ministère dans un communiqué.

Le tombeau d'un prêtre royal découvert à Saqqarah décoré de sculptures et de hiéroglyphes.Le tombeau d'un prêtre royal découvert à Saqqarah décoré de sculptures et de hiéroglyphes. Photo : AFP/Getty Images / KHALED DESOUKI

Les niches sont au nombre de 18 et les statues de 24, selon la même source qui précise en outre que la partie basse de la tombe contient 26 niches plus petites.

En novembre, sur le même site de Saqqarah, les autorités égyptiennes avaient révélé la découverte de sept tombes, dont quatre datant de plus de 6000 ans, par la même mission archéologique égyptienne.

Les archéologues avaient notamment mis au jour des scarabées et des chats momifiés.

La tombe d'un prêtre datant de 4400 ans a été trouvée dans la nécropole de Saqqarah, près du Caire.La tombe d'un prêtre datant de 4400 ans a été trouvée dans la nécropole de Saqqarah, près du Caire. Photo : AFP/Getty Images / KHALED DESOUKI

Le site de Saqqarah, au sud du Caire, est une vaste nécropole qui abrite notamment la célèbre pyramide à degrés du pharaon Djéser, la première de l'ère pharaonique.

Ce monument, construit vers 2700 avant J.-C. par l'architecte Imhotep, est considéré comme l'un des plus anciens monuments à la surface du globe.

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