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Le titre de Johnson & Johnson s'effondre à Wall Street

Poudre pour bébé Johnson & Johnson.

Poudre pour bébé Johnson & Johnson

Photo : Reuters / Lucas Jackson

Agence France-Presse

Le titre du spécialiste des produits d'hygiène Johnson & Johnson a dégringolé à toute vitesse vendredi à Wall Street, à la suite de la publication d'une enquête journalistique qui l'accuse d'avoir caché pendant plusieurs décennies que son talc contenait parfois de l'amiante.

L’entreprise a vivement démenti ces allégations.

À la Bourse de New York, le titre a plongé de 10 % vendredi. Il s’agit de sa chute la plus importante sur une seule journée depuis 2002.

Au plus fort de sa dégringolade, l'action a perdu jusqu'à 11,93 %, ce qui correspond à une perte de plus de 47 milliards de dollars de capitalisation boursière.

L'action a commencé à s'écrouler après la parution d'une longue enquête de l'agence de presse Reuters qui affirme que le groupe a commercialisé des produits à base de talc qui, au moins entre 1971 et le début des années 2000, contenaient parfois de l'amiante.

Selon des documents internes cités par Reuters, les dirigeants de l'entreprise, des chercheurs, des médecins et des avocats étaient au courant, mais auraient délibérément choisi de ne pas divulguer l’information et de ne pas en référer aux autorités.

Johnson & Johnson a réagi en qualifiant l'article de Reuters de « partial, faux et provocateur ».

La poudre pour bébé de Johnson & Johnson est sans danger et ne contient pas d'amiante.

Johnson & Johnson

Le groupe soutient dans un communiqué que « les milliers de tests menés par J&J, les régulateurs, des laboratoires indépendants et des instituts académiques » ont démontré l'absence d'amiante dans ses produits.

L'entreprise souligne également avoir « coopéré complètement et ouvertement avec l'agence de santé américaine et d'autres organismes réglementaires à travers le monde, en leur fournissant toutes les informations requises pendant des décennies ».

Johnson & Johnson affirme enfin avoir « toujours utilisé les méthodes disponibles les plus avancées » pour tester la présence ou non d'amiante.

Avertissement de Santé Canada

Le 5 décembre, Ottawa a recommandé aux Canadiens de ne pas inhaler de poudre de talc ni d’utiliser ce produit sur les organes génitaux féminins, car il pourrait causer des lésions pulmonaires ou le cancer de l'ovaire. Le gouvernement évalue actuellement les risques du produit.

Une « ébauche d'évaluation préalable » produite par les ministères fédéraux de la Santé et de l'Environnement recommande également de tenir la poudre pour bébé éloignée du visage des enfants afin d'éviter l'inhalation, qui pourrait causer des troubles pulmonaires.

Des procès à répétition

L'affaire du talc n'est pas nouvelle pour l'entreprise, qui fait face depuis plusieurs années à une vague de plusieurs milliers de procès accusant le talc commercialisé par le groupe d'être à l'origine de cancers.

En juillet, Johnson & Johnson a ainsi été condamnée à verser 4,7 milliards de dollars de dommages et intérêts à un groupe de 22 femmes qui affirmaient avoir développé un cancer de l'ovaire après avoir utilisé du talc dans la toilette intime. Le groupe a fait appel de cette décision.

Principalement vendu aux États-Unis par Johnson & Johnson comme de la « poudre pour bébé » dans un flacon en plastique blanc, il est aussi utilisé par les adultes pour contenir la transpiration et prévenir les irritations.

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