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L'État de Washington propose un milliard de dollars pour sauver les orques

L'épaulard L92 qui n'a pas été vu en groupe depuis deux mois fait une sortie de l'eau devant l'appareil photo.
Il ne reste que 74 orques dans cette population, le niveau le plus bas depuis les années 1970. Photo: Dave Ellifrit/Center for Whale Research
Radio-Canada

Le gouverneur de l'État de Washington propose un plan ambitieux de protection des épaulards qui prévoit des dépenses de 1 milliard de dollars et interdit l'observation commerciale de cette espèce durant trois ans.

« Nous entreprenons des efforts herculéens pour sauver ces créatures emblématiques », a indiqué le gouverneur Jay Inslee dans une déclaration jeudi.

La population d’épaulards qui vit dans les eaux entre l’État de Washington et l’île de Vancouver n’a pas réussi à se reproduire avec succès durant les trois dernières années. Le manque de saumon, la présence de contaminants dans l’eau, le bruit des bateaux qui rend la communication entre ces cétacés difficile sont parmi les facteurs qui contribuent à mettre l'espèce en péril.

Il ne reste que 74 orques dans la population du Nord-Est de l'océan Pacifique, le niveau le plus bas depuis les années 1970. À cette époque, des centaines de ces baleines avaient été capturées et 50 d’entre elles avaient été envoyées dans des aquariums.

Le plan de protection des épaulards a été présenté dans le cadre de l’annonce sur les priorités budgétaires 2019-2021 de l’État. L’argent servira à protéger et à restaurer l’habitat du saumon, notamment le quinnat, un des poissons préférés des orques, à stimuler les écloseries de saumon, à nettoyer les eaux après des tempêtes et à rendre la navigation des bateaux moins bruyante.

Le gouverneur, Jay Inslee, entend financer le plan à l’aide d’un nouvel impôt sur les gains en capital ainsi qu'une augmentation d’impôts pour les entreprises.

Avec les informations de Associated Press

Colombie-Britannique et Yukon

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