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Les membres du Conseil des arts de Hearst approuvent la vente de la Place des arts

Des gens qui votent avec des cartons.
Les membres du Conseil des arts de Hearst ont approuvé à l’unanimité l’offre d’achat du conseil scolaire pour la Place des arts. Photo: Radio-Canada / Francis Bouchard

Les membres du Conseil des arts de Hearst acceptent de vendre la Place des arts au Conseil scolaire public du Nord-Est de l'Ontario (CSPNE).

Près de 100 membres votants ont participé à une assemblée générale extraordinaire, mercredi soir, pour se prononcer sur l’avenir de l’édifice. Ils ont entériné la recommandation de leur conseil d’administration et ont accepté unanimement une offre d’achat présenté par le conseil scolaire.

Depuis 2011, ce conseil loue des locaux dans l’édifice pour loger l’École Passeport Jeunesse.

Pour assurer la stabilité financière du Conseil des arts et la pérennité de l’organisme et pour l’occasion de créer un beau partenariat communautaire avec le conseil scolaire, c’était la meilleure décision à prendre.

Elsa St-Onge, présidente du conseil d’administration du Conseil des arts

En vertu de l’entente, le Conseil des arts pourra demeurer locataire et aura un accès prioritaire à la salle de spectacle. La galerie d’art maintiendra également ses activités.

Une femme qui parle à un podium.La directrice générale du Conseil des arts de Hearst, Valérie Picard, prend la parole devant les membres de l'organisme lors de l'assemblée générale extraordinaire. Photo : Radio-Canada / Francis Bouchard

Selon le Conseil des arts, un rejet de l’offre d’achat aurait pu entraîner le déménagement de l'école et la perte d'importants revenus de location, ce qui se serait traduit par un déficit. L’organisme aurait aussi eu de la difficulté à payer d’importantes rénovations dont l’édifice a besoin.

Les pourparlers entre les deux organismes ont commencé en janvier, quand le conseil scolaire a obtenu l’approbation du ministère de l'Éducation pour l’achat de la Place des arts.

L’offre d’achat de l’édifice est de 1,4 million de dollars. Les membres du Conseil des arts ont aussi adopté une deuxième résolution stipulant qu’une partie de cet argent soit utilisée pour renouveler l’équipement technique et que le reste soit versé à une nouvelle fondation de l’organisme.

Extérieur en hiver de la Place des arts de Hearst.La Place des arts de Hearst conserverait son nom malgré sa vente au Conseil scolaire public du Nord-Est de l'Ontario. Photo : Radio-Canada / Francis Bouchard

Le conseil scolaire souhaitait obtenir un emplacement permanent pour son école, comme le souligne le directeur de l’éducation, Simon Fecteau.

Pour le conseil scolaire, l’achat de l’édifice permettra d’assurer une pérennité à l’école publique.

On va certainement vouloir continuer à grandir et c’est très difficile de grandir quand il y a une incertitude.

Simon Fecteau, directeur de l’éducation du CSPNE

Quelques conditions doivent encore être remplies pour finaliser la transaction, dont la signature d’un bail de location entre le conseil scolaire et le Conseil des arts, ainsi que la conclusion d’une entente avec le diocèse de Hearst pour la location ou l’achat du terrain.

L’édifice pourrait changer de propriétaire officiellement, au printemps.

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