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L’Ontario ne recevra pas de péréquation en 2019-2020

Une homme portant un complet et une cravate est debout derrière un lutrin sur lequel il est écrit en anglais: «Pour le peuple».

Le ministre ontarien des Finances, Vic Fedeli, demande qu'Ottawa produise une étude sur les impacts financiers de sa taxe sur le carbone.

Photo : La Presse canadienne / Christopher Katsarov

La Presse canadienne

Pour la première fois en 10 ans, l'Ontario ne recevra pas de transfert de péréquation d'Ottawa en 2019-2020, ce qui a incité le ministre des Finances de la province à se joindre aux appels lancés pour que le gouvernement fédéral revoie la structure du programme.

La réunion des ministres des Finances du pays se déroule dimanche et lundi à Ottawa. Celle-ci s'est amorcée par un souper de travail dans un hôtel d'Ottawa dimanche soir.

Avant le souper, le ministre fédéral des Finances, Bill Morneau, a annoncé les sommes que le gouvernement versera aux provinces et aux territoires en 2019-2020, donc près de 20 milliards de dollars en péréquation.

C'est près de 880 millions de dollars de plus que pour l'exercice financier en cours.

La somme ne sera répartie qu'entre cinq provinces : le Québec, le Manitoba, la Nouvelle-Écosse, l'Île-du-Prince-Édouard et le Nouveau-Brunswick.

Pour la première fois depuis la récession de 2008, l'Ontario figure sur la liste des provinces riches. Par contre, le Québec tire plus de 13 milliards de dollars du programme, ce qui représente une augmentation de près de 1,4 milliard.

Techniquement, la croissance économique de l'Ontario était suffisamment bonne en 2016-2017 pour la sortir de la liste des pays pauvres, mais la province avait quand même eu droit à un montant de 963 millions de dollars en 2018-2019 en raison du fonctionnement du programme.

L'Ontario critique, le Québec veut être moins dépendant

Le gouvernement ontarien savait pertinemment qu'il ne serait pas admissible à la péréquation cette année, mais le ministre des Finances de l'Ontario, Vic Fedeli, a déclaré que cela était la preuve que le programme de la péréquation devait être revu.

Selon lui, l'Ontario aurait contribué 8 milliards au programme sans en tirer parti. Dans l'ensemble, l'Ontario verse à Ottawa 12,9 milliards de dollars d'impôt de plus que ce que la province reçoit en dépenses fédérales.

« Nous demandons au gouvernement fédéral de revoir leurs paiements de transfert fédéraux, car nous voulons nous assurer que les entreprises et les familles ontariennes obtiennent notre juste part », a souligné M. Fedeli.

L'Alberta, la Saskatchewan et Terre-Neuve ont également demandé des modifications à la formule.

M. Morneau a dit que la formule avait été renouvelée plus tôt cette année pour une période de cinq ans après de longues discussions au sein de son ministère, mais il savait que la formule serait évoquée à la table.

« Le retrait de l'Ontario de ce programme est le reflet de résultats économiques positifs et durables dans cette province. Je m'attends à ce que ce soit globalement positif, mais il y aura presque certainement une discussion », a ajouté M. Morneau.

Un homme portant un complet et une cravate regarde droit devant lui avec un arrière-plan flou.

Le ministre des Finances du Canada, Bill Morneau, a discuté avec les médias avant son souper avec ses homologues des provinces et des territoires canadiens.

Photo : La Presse canadienne / Justin Tang

Le ministre des Finances du Québec, Éric Girard, a déclaré que le Québec comptait pour 22 % de la population canadienne, mais seulement pour 19 % de son économie.

Le nouveau gouvernement veut changer cette situation. Il a dit que la CAQ souhaitait voir diminuer la nécessité pour la province de bénéficier de la péréquation, mais que cela prendra du temps.

Analyse de la taxe carbone

L'Ontario et Saskatchewan veulent que le gouvernement fédéral mène une analyse complète des nouvelles mesures fiscales avant de les imposer l'an prochain aux Canadiens.

Les ministres des Finances du pays se rencontrent dimanche soir et lundi à Ottawa, deux jours à peine après la réunion tendue des premiers ministres à Montréal.

Plusieurs des sujets de discussion seront les mêmes que ceux de Montréal, soit la taxe sur le carbone et les difficultés de l'industrie pétrolière et gazière. Les ministres porteront aussi leur attention sur des enjeux qui leur sont plus spécifiques comme la compétitivité et l'état de l'économie mondiale.

Les ministres des Finances de l'Ontario et de la Saskatchewan, Vic Fedeli et Donna Harpauer, veulent aussi une discussion sur les répercussions économiques de l'imposition d'une taxe sur le carbone et de la bonification du Régime de pension du Canada en janvier.

Dans une lettre commune transmise la semaine dernière au ministre fédéral des Finances Bill Morneau, M. Fedeli et Mme Harpauer soulignent que l'entrée en vigueur de ces mesures imposera un double fardeau aux entreprises. Selon eux, une analyse complète de leurs répercussions économiques devra être menée avant que M. Morneau aille de l'avant.

M. Fedeli demande aussi au gouvernement fédéral d'augmenter sa contribution pour les programmes aux Franco-Ontariens, une façon comme une autre de se sortir du guêpier dans lequel sa province s'est elle-même jetée en abolissant le commissariat aux services en français.

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