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Des feux de signalisation à l'effigie d'Elvis Presley en Allemagne 

Un feu de signalisation avec une silhouette verte qui se déhanche.
À Friedberg, en Allemagne, les piétons peuvent traverser la rue en regardant un feu à l'effigie du chanteur Elvis. Photo: AFP/Getty Images / YANN SCHREIBER
Agence France-Presse

À Friedberg, quand le feu piétonnier passe au vert, c'est « now or never » (maintenant ou jamais) qu'il faut traverser. La petite ville allemande où Elvis Presley a effectué son service militaire entre 1958 et 1960 vient de peaufiner son statut de lieu culte du King dans le pays en installant trois feux pour piétons à son effigie.

Au feu vert, on reconnaît la silhouette du chanteur des succès Love Me Tender et Return to Sender grâce à son déhanchement légendaire. Au feu rouge, la vedette américaine prend la pose derrière un pied de microphone.

Les feux ont été installés sur une place qui porte depuis 1995 le nom du chanteur mort à Memphis en 1977.

Un feu piétonnier rouge à l'effigie d'Elvis debout derrière son microphone. Lorsqu'il passe au rouge, le feu piétonnier à l'effigie d'Elvis représente le chanteur debout derrière son micro. Photo : AFP/Getty Images / YANN SCHREIBER

Cela fait déjà longtemps que Friedberg, qui a accueilli une caserne de l'armée américaine, a compris quel filon pouvait représenter le culte du King. Une statue sur un rond-point à l'entrée de la ville donne le ton : « Foyer militaire d'Elvis Presley », peut-on lire derrière une représentation du rockeur, guitare posée à ses pieds.

Elvis honoré

« Elvis a une place particulière ici, et donc il est honoré », explique à l'AFP Heidi Huebner, une citoyenne de Friedberg, après avoir pris les nouveaux feux en photo avec son téléphone intelligent. « Elvis fait partie de Friedberg », renchérit Kim Röder avant de traverser la rue de cette cité proche de Francfort.

Si la base militaire de l'inventeur du Jailhouse Rock était à Friedberg, le chanteur habitait à Bad Nauheim, à quelques kilomètres de là, où des admirateurs déposent encore aujourd'hui régulièrement des bougies et de petits cadeaux pour leur idole devant un mémorial.

C'est d'ailleurs en Allemagne que le roi du rock, mort de manière inattendue à 42 ans, a rencontré sa femme Priscilla. Les noces avaient été célébrées en 1967 aux États-Unis, mais le mariage n'a duré que six ans.

Une association à la mémoire d'Elvis est active depuis 1998 dans les deux villes allemandes et organise tous les ans une fête d'anniversaire d'Elvis ainsi que l'European Elvis Festival, rassemblant des milliers d'admirateurs.

D'autres feux de signalisation originaux

Friedberg n'est d'ailleurs pas la première ville allemande à installer des feux de circulation originaux pour rendre hommage à un habitant célèbre. Bonn s'est notamment offert le visage de Beethoven à quelques intersections, et Trèves, celui de Karl Marx pour le 200e anniversaire du philosophe barbu.

Plusieurs villes ont également affiché des couples de même sexe à l'occasion des journées de la fierté gaie.