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Altria investit 2,4 milliards dans le producteur de cannabis canadien Cronos

Le géant américain du tabac Altria investit 2,4 milliards dans la compagnie canadienne de production de cannabis, Cronos.
Le siège social du géant américain du tabac Altria à Richmond, en Virginie Photo: The Associated Press / Steve Helber
La Presse canadienne

Le géant du tabac Altria Group investira 2,4 milliards de dollars dans le producteur de cannabis canadien Cronos, en échange d'une participation de 45 %, alors que le marché mondial de la marijuana légale continue de croître.

Le fabricant des cigarettes Marlboro, établi en Virginie, pourra également investir une somme supplémentaire allant jusqu'à 1,4 milliard de dollars en quatre ans, ce qui porterait sa participation dans la torontoise Cronos à 55 %.

Altria apporte envergure, expertise et capacités complémentaires [...] ce qui, selon nous, nous permettra d'élargir la portée de notre société.

Le président du conseil d'administration et chef de la direction de Cronos, Mike Gorenstein

Dans le cadre de cet accord, Altria aura le droit de nommer quatre administrateurs au conseil d'administration de Cronos, qui passera ainsi de cinq à sept membres.

Investir dans le groupe Cronos en tant que partenaire exclusif dans la catégorie émergente du cannabis représente une nouvelle occasion de croissance passionnante pour Altria.

Le président et chef de la direction d'Altria, Howard Willard

« Nous pensons que l'excellente équipe de direction de Cronos a mis en place les capacités nécessaires pour faire face à la concurrence mondiale, et nous sommes impatients d'aider Cronos à réaliser son potentiel de croissance. »

Cronos restera une société canadienne établie à Toronto, a précisé M. Gorenstein.

Les actions de Cronos ont grimpé vendredi jusqu'à 18,56 $ à la Bourse de Toronto, pour finalement clôturer à 17,06 $, en hausse de 3,11 $, soit 22,3 %.

Le Canada est devenu le 17 octobre le deuxième pays du monde à légaliser le cannabis récréatif.

Le cannabis fait son chemin aux États-Unis

Plusieurs États américains ont légalisé le cannabis à des fins médicinales ou récréatives, mais la marijuana reste illégale en vertu de la loi fédérale.

Cependant, le climat politique au sud de la frontière est de moins en moins réfractaire au cannabis. Par exemple, une législation qui autoriserait la légalisation complète du chanvre industriel aux États-Unis et atténuerait les restrictions imposées sur le cannabidiol, le constituant chimique principal, est en train de faire son chemin dans le processus législatif américain.

Altria a accepté d'allonger 16,25 $ par action pour obtenir 146,2 millions d'actions de Cronos, ce qui représente une prime de 41,5 % par rapport au cours de l'action avant que les entreprises n'aient confirmé tenir des discussions préliminaires.

Altria mettra aussi la main sur des bons de souscription qui lui permettront d'acheter plus d'action au cours de 19 $ d'ici quatre ans.

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