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Canada Basketball s’associe à une nouvelle ligue professionnelle

Deux hommes tiennent deux casquettes.
La création de cette nouvelle ligue est historique, selon Canada Basketball. Photo: Radio-Canada / Colin Côté-Paulette

Canada Basketball a annoncé jeudi un partenariat avec la Ligue canadienne élite de basketball (CEBL), au Centre FirstOntario à Hamilton. L'association entre l'organisme national de régie du basketball au Canada et la CEBL a pour objectif de développer et retenir le talent canadien au pays.

Ce sera la première ligue professionnelle au Canada affiliée à la Fédération internationale de basketball amateur (FIBA), l'instance dirigeante internationale du basketball.

La Ligue canadienne élite de basketball devient « la ligue professionnelle de première division en partenariat avec Canada Basketball [...] conformément aux règles et règlements officiels de la FIBA pour le jeu et l'arbitrage de ses matchs », écrit Canada Basketball dans un communiqué.

La CEBL est une ligue pour les Canadiens et par les Canadiens.

Communiqué de presse de Canada Basketball et CEBL

La saison inaugurale de la ligue commencera en mai 2019 avec des franchises à Hamilton, St. Catharines (Niagara), Guelph, Edmonton (Alberta), Saskatoon (Saskatchewan) et Abbotsford (Colombie-Britannique).

La saison de la ligue élite se déroulera en été, afin d'accommoder les joueurs canadiens qui jouent en Europe.

« Nous voulons garder nos joueurs canadiens parce qu'ils sont talentueux », dit le directeur général de la Canadian Elite Basketball League (CEBL), Mike Morreale.

Au moins 70 % des joueurs des équipes seront originaires du Canada.

L'objectif de cette nouvelle ligue est de faire rayonner le basketball canadien. Ce sera bénéfique pour les joueurs, les entraîneurs et les amateurs de basketball à travers le Canada.

Glen Grunwald, directeur général de Basketball Canada

« C'est une bonne journée pour Basketball Canada. Cette ligue donnera une occasion aux joueurs et entraîneurs de se développer à un niveau encore plus élevé », dit le directeur général de Basketball Canada, Glen Grunwald.

Selon la directrice marketing de Canada Basketball, Maria-Leena Clarke, le partenariat avec la CEBL va offrir de nouvelles possibilités aux joueurs, entraîneurs et arbitres.

« C'est un grand jour pour le basket au Canada. Plusieurs joueurs jouent en Europe [...] Cette ligue va leur permettre de rentrer ici à la maison, d'être proches de leur famille et de pouvoir continuer de développer leur sport, leurs compétences et d'avoir une nouvelle expérience en compétition », dit-elle.

Mme Clarke ajoute que les entraîneurs et les arbitres seront aussi majoritairement canadiens. Un moyen, selon elle, d'investir dans le talent national.

Lundi dernier, l'équipe masculine du Canada s'est qualifiée pour la Coupe du monde de basketball de 2019, à Sao Paulo, grâce à une victoire de 94-67 contre le Brésil, lors d'un match du deuxième tour des qualifications.

Toronto

Basketball