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Archives

Un envoyé de Dieu dans les rues de Montréal

Des gens sont debout à côté du premier motorisé du père Emmett Johns.

Le 13 janvier 2018 décédait le père Emmett Johns, fondateur de l'organisme caritatif Dans la rue.

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

Le 13 janvier 2018 décédait Emmett Johns. Nos archives conservent des témoignages de la vie et de l'œuvre de ce prêtre catholique qui s'est mis au service des jeunes démunis des rues de Montréal.

Le père « Pops » au service des jeunes de la rue

« C’était toute une démarche pour un prêtre […] S’en aller avec des jeunes du milieu criminel, des jeunes drogués, des jeunes sans-abri […] Mettons qu’ils sont loin du bon Dieu et des prêtres. »

— Une citation de  Rolland Bourget, ex-directeur du service de police de la Communauté urbaine de Montréal

Ce prêtre dont parle Rolland Bourget, c’est le père Emmett Johns, alias père « Pops ».

Ce prêtre catholique, comme nous le montre le reportage que la journaliste Josée Dupuis présente au Téléjournal/Le Point le 22 novembre 2004, a connu un parcours remarquable.

Céline Galipeau anime ce jour-là le Téléjournal/Le Point.

Reportage de la journaliste Josée Dupuis avec le père Emmett Johns, le fondateur de l'organisme caritatif Dans la rue

En 1988, le père Emmett Johns souffre de dépression.

Sa tâche de prêtre dans des paroisses à Pointe-Claire et à Lachine dans le « West Island » montréalais lui laisse un vide.

Il songe au suicide.

Ironiquement, sa remontée vers la lumière se fera en fréquentant l'obscurité des nuits du centre-ville de Montréal.

En 1988, il achète un motorisé usagé avec un prêt de 10 000 $ et commence à arpenter les rues du centre-ville de Montréal la nuit jusqu’à quatre heures du matin, quatre jours par semaine.

Le père Emmett Johns cherche à aider les jeunes qui demeurent dans la rue.

Avec le père « Pops », les jeunes (et les moins jeunes) sans domicile fixe trouvent de la nourriture, une oreille compréhensive qui ne juge pas et de la chaleur humaine qui leur a souvent manqué à la maison.

Depuis 35 ans, la roulotte du père Emmett Johns, et son organisme caritatif Dans la rue, fait partie du paysage urbain de Montréal et a aidé les jeunes de la rue, les encourageant à trouver leur voie dans la société.

La journaliste Margot Ricard a suivi le père « Pops » dans une de ses tournées nocturnes.

Elle en rapportera un reportage qu’elle présentera à l’émission Second regard du 27 octobre 1991.

Carole Vallières anime Second regard ce jour-là.

Reportage de la journaliste Margot Ricard et du réalisateur Jean Lapierre sur l'action du père Emmett Johns dans les rues de Montréal auprès des jeunes sans-abri

Quelques statistiques sur le travail de Dans la rue en 2020-2021

  • Au moins 650 démarches d'hébergement
  • Au moins 3750 démarches de soutien en santé mentale et physique
  • Au moins 10 000 visites au Centre de jour

Le 19 décembre 1993, le père Emmett Johns a fondé ce que les jeunes appellent affectueusement le « bunker» .

Ce service, c'est le toit complémentaire à la roulotte motorisée.

Il offre un abri temporaire d'urgence pour subvenir aux besoins de base de jeunes personnes sans domicile fixe.

On y trouve, entre autres, une cafétéria, un dépôt de vêtements et une clinique pour les humains et les animaux.

Le « bunker » fait aussi la promotion du retour aux études auprès des jeunes décrocheurs et propose des cours de français, de mathématiques et d’informatique.

Il offre même de l’aide financière à ceux et celles qui désirent retourner à l'école.

Reportage biographique sur le père Emmett Johns suite à son décès

Le 14 janvier 2018, la journaliste Marie-Laurence Delainey propose au Téléjournal un reportage biographique du père Emmett Johns à l'occasion de son décès.

Le reportage de Marie-Laurence Delainey nous confirme l'existence d'une forte relève qui poursuivra le travail du père Emmett Johns.

Pour honorer sa mémoire, le gouvernement du Québec a créé un prix à son nom qui récompensera une personne qui a œuvré pour aider les jeunes durant sa carrière.

La Ville de Montréal a, pour sa part, nommé une place à côté de la station de métro Papineau en l'honneur du père Emmett Johns.

Encore plus de nos archives

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