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Johnny Hallyday : un an après sa mort, sa tombe est peu visitée

Une photo en noir et blanc du chanteur qui sourit
Le chanteur Johnny Hallyday est décédé le 5 décembre 2017 Photo: La Presse canadienne / Evan Agostini
Agence France-Presse

Un an après la mort de Johnny Hallyday, décédé d'un cancer le 5 décembre 2017, la tombe du chanteur français à Saint-Barthélemy, dans les Antilles, a reçu des visiteurs, mais le pèlerinage reste confidentiel, à 7000 km de la France.

Si pour le premier anniversaire de la mort du chanteur, les visites autour de la tombe se font plus nombreuses, il n'y a pas d'effet de masse. La courte piste d'atterrissage de l'aéroport de Saint-Barthélemy ne peut accueillir que des avions de 20 passagers et l'hébergement sur l'île est rare et très cher.

Du côté des autorités, aucun événement commémoratif n'est organisé et aucune information n'est offerte aux admirateurs ni de « circuit Johnny ». Seul un portrait du chanteur trône à l'hôtel de la Collectivité. Les visiteurs se renseignent directement auprès des résidents de l'île.

Le cimetière est proche de la plage. On voit la mer.Le cimetière, où est enterré Johnny Hallyday à Saint-Barthélemy dans les Antilles Photo : AFP/Getty Images / HELENE VALENZUELA

« Nous sentons actuellement une certaine [effervescence], commente le président du Comité du tourisme, Nils Dufau. Il y a déjà sur notre île des personnes venues de loin en l'honneur de Johnny. Néanmoins, nous ne pensons pas qu'il y aura des visites supplémentaires avec l'anniversaire de son décès. »

« Le phénomène est complètement exagéré, confirme Jean-Claude Latournerie, patron de la compagnie maritime Voyager, assurant la navette entre Saint-Martin et Saint-Barthélemy. Depuis un an, je n'ai eu qu'une seule demande pour un groupe d'une soixantaine de personnes [...]. Pour ses 75 ans, [qui ont été célébrés après sa mort], j'ai transporté 30 personnes tout au plus, et pour l'anniversaire de son décès, on n'a même pas prévu de faire un aller-retour ».

Pour lui, si la présence des admirateurs du chanteur est permanente sur l'île, les visites se font au compte-gouttes. « Il y a un petit impact, mais à l'échelle de Saint-Barthélemy, ça reste confidentiel. »

Certains admirateurs font le voyage

Sous le soleil des Caraïbes, Robert Ferrer, 70 ans, réalise le rêve qui l'anime depuis un an : verser un peu de sable de sa ville, Valras-Plage (dans le sud de la France), sur la tombe de Johnny Hallyday. « Le savoir là, près de moi, ça me fait mal, explique-t-il, une croix autour du cou. Pour moi, il est toujours là. Je me réveille avec Johnny, je dors avec Johnny... Depuis 1960, je l'ai suivi partout où il est passé. »

Cet admirateur du chanteur français, décédé d'un cancer à 74 ans, a entraîné toute sa famille dans sa passion. « On envoie régulièrement des fleurs depuis la métropole », raconte sa fille, Cathy Manzanares, qui l'accompagne et espère croiser Laeticia Hallyday, présente sur l'île.

Un homme et une femme se penchent sur la tombe recouverte de messages et fleurs.Robert Ferrer et sa fille sont venus de la France à Saint-Barthélemy pour se recueillir sur la tombe du chanteur. Photo : AFP/Getty Images / VALENTINE AUTRUFFE

« Je fais partie d'un groupe Facebook, 100 % Laeticia, dit-elle. « Il ne faut pas parler de ça », l'interrompt son père, voulant éviter tout propos sur les conflits d'héritage qui secouent la famille Hallyday.

Quant au choix de Johnny Hallyday de s'être fait inhumer sur cette île lointaine où il avait une villa, il assure le comprendre. « C'est là où il vivait en paix. Il n'y était pas accosté toutes les cinq minutes ».

Pour financer son séjour onéreux sur l'île, un autre admirateur, Roger, a pu compter sur sa famille. Tout comme Jean-Pierre et Michelle Mathieu. « Nous passons seulement la journée ici et les vacances en Guadeloupe [île française juste à côté]. C'était le cadeau de mes 70 ans », explique Jean-Pierre, qui a vu Johnny à 14-15 ans, quand il faisait ses tournées sous chapiteau.

L'admirateur détaille les centaines de messages laissés sur la tombe. « On la voyait dans les reportages. Je ne pensais pas que ça allait se réaliser de venir jusqu'ici. Ça fait un gros budget. »

La sépulture de Johnny, blanche comme toutes celles du cimetière, n'est pas plus imposante, mais toujours entièrement recouverte de compositions florales, de peluches, de bougies et de petits mots laissés sur des cailloux par des anonymes.

Un nouveau groupe s'approche : deux femmes venues rendre visite à une troisième, habitante de l'île. « Nous ne sommes pas spécialement des admiratrices, mais Johnny était une icône. Il a marqué plusieurs générations. C'est devenu le passage obligé », admet la résidente.

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