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Michelle Obama à Londres pour son livre, vendu à 2 millions d'exemplaires

L'ancienne première dame salue les gens.
Michelle Obama lors de sa visite à l'École Elizabeth Garrett Anderson, dans le nord de Londres, le 3 décembre 2018 Photo: Getty Images / Jack Taylor
Agence France-Presse

Michelle Obama était à Londres lundi pour présenter son autobiographie Devenir (Become), dont les ventes ont atteint 2 millions d'exemplaires aux États-Unis et au Canada, selon son éditeur, Penguin Random House (PRH).

Déjà traduit dans 31 langues, l'ouvrage est en tête des ventes au Royaume-Uni, en Allemagne, en Italie, aux Pays-Bas, en Espagne et en France, selon PRH.

Michelle Obama a profité de son passage à Londres pour rendre visite à une école qu'elle soutient, se disant émue et inspirée par les jeunes élèves qui l'ont accueillie avec des hurlements de joie.

La visite à l'École Elizabeth Garrett Anderson, dans le nord de Londres, où elle était venue alors qu'elle était première dame en 2009, « avait déterminé mon engagement dans le domaine de l'éducation », a-t-elle dit devant quelque 300 élèves, des jeunes filles pour la plupart issues de la diversité et âgées de 11 à 18 ans.

Les jeunes filles ont les bras dans les airs et semblent crier.Des jeunes de l'École Elizabeth Garrett Anderson à Londres lors de la visite de Michelle Obama Photo : Getty Images / Jack Taylor

« J'ai été émue, touchée et inspirée comme je le suis toujours par les jeunes gens que je rencontre. [...] Vous m'avez rappelé qui j'étais, toutes les peurs et tous les défis auxquels vous faites face. Vous m'avez réconfortée, parce que le travail de première dame n'était pas le plus facile au monde, et vous m'avez donné de la force », a-t-elle lancé au public.

Revenant sur son parcours scolaire, elle a raillé les professeurs qui l'ont sous-estimée, et a raconté cette anecdote : « Une conseillère d'éducation m'a dit : "Je ne crois pas que vous soyez capable d'aller à Princeton." »

Elle a appelé les jeunes filles à la sororité. « Nous n'avons pas le luxe de nous déchirer; il y a déjà assez d'obstacles autour de nous », a-t-elle souligné.

Interrogée sur le modèle qu'elle représente, Michelle Obama, 54 ans, a avoué : « J'ai toujours un petit syndrome d'imposture, je ne suis que Michelle Robinson », son nom de jeune fille, alors que l'assistance l'écoutait avec vénération prêcher les vertus de l'éducation et de l'exercice du droit de vote. Même si elle a relevé l'amertume et la méchanceté qu'on voit en politique.

Sa plus grande fierté? Ses filles, Sacha et Malia.

« Elle est formidable », commentait Sofya, qui veut être pédiatre et assure avoir été inspirée par elle. « Je n'arrive toujours pas à réaliser que c'est vraiment elle », disait Emma, 11 ans.

Michelle Obama a présenté lundi soir, en compagnie de l'auteure féministe nigériane Chimamanda Ngozi Adichie, son livre Devenir, dans un théâtre londonien dont toutes les places ont été prises d'assaut.

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