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Entente in extremis entre la Chine et les États-Unis à la fin du G20

Les présidents chinois et américain Xi Jinping et Donald Trump, entourés de dignitaires à une table fleurie.
Les présidents chinois et américain Xi Jinping et Donald Trump ont participé à un souper officiel afin de faire le point sur leurs désaccords commerciaux. Photo: Getty Images / AFP/Saul Loeb
Agence France-Presse

Donald Trump et Xi Jinping ont déclaré samedi une trêve dans leur conflit commercial qui menace l'économie mondiale, en conclusion d'un sommet du G20 désaccordé, à Buenos Aires.

Les deux présidents ont « trouvé un accord pour mettre fin à la mise en œuvre de nouveaux droits de douane », a dit le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi, après un dîner de travail de plus de deux heures des dirigeants et de leurs conseillers.

Le vice-ministre du Commerce Wang Shouwen a précisé que Washington renonçait à porter comme prévu de 10 % à 25 % les droits de douane sur 200 milliards de dollars d'importations chinoises – la moitié du total – à partir du 1er janvier.

Mais la Maison-Blanche a fait savoir que cette décision n'était que suspendue, plus précisément pour une durée de 90 jours.

Si les deux pays n'arrivent pas dans ce délai à s'entendre sur des « changements structurels » dans leurs relations commerciales, notamment à propos des transferts « forcés » de technologie et de la propriété intellectuelle, « les droits de douane de 10 % seront portés à 25 % », a averti dans un communiqué la présidence américaine.

Washington indique aussi que Pékin s'engage à acheter une quantité « pas encore définie, mais très substantielle » de produits américains, pour réduire l'énorme déséquilibre commercial entre les deux pays.

Donald Trump a salué une « réunion incroyable et productive ouvrant des possibilités illimitées pour la Chine et les États-Unis ».

Wang Yi a quant à lui mentionné un résultat « gagnant-gagnant » concernant cette réunion.

La surenchère de droits de douane entre la Chine et les États-Unis depuis le printemps pèse déjà sur la croissance mondiale. Le Fonds monétaire international (FMI) estime qu'à court terme le PIB mondial pourrait être réduit de 0,75 % si les tensions commerciales devaient encore s'accroître.

Les leaders du G20.Les leaders du G20 et leur conjoint ou conjointe posent pour une photo de groupe protocolaire. Photo : Getty Images

De nombreuses tensions internationales

Ce tête-à-tête entre Donald Trump et Xi Jinping a constitué le point d'orgue d'un sommet du G20 au cours duquel les principales économies mondiales ont pu seulement sauver les apparences en accouchant d'un communiqué commun.

Ils y « notent les problèmes commerciaux actuels » sans condamner le protectionnisme, une formule bien pudique au regard de l'offensive America First de Donald Trump.

Dix-neuf pays « s'engagent à la pleine mise en œuvre » de l'accord de Paris sur le climat, les États-Unis rappelant en toutes lettres leur rejet de ce dernier.

« C'est le communiqué final le plus faible jamais vu à un G20 », a déclaré à l'AFP Thomas Bernes, expert du Centre for International Governance Innovation et ancien négociateur canadien de ce sommet, qui a vu le jour il y a 10 ans en pleine crise financière et qui se tiendra l'an prochain au Japon.

C'était le plus petit dénominateur commun. Cela pose la question de la crédibilité du G20 sur le commerce, mais aussi sur le climat.

Thomas Bernes, ancien négociateur canadien

Loin du ton compassé du communiqué, au cours des conférences de presse finales, les dirigeants ont passé en revue leurs multiples désaccords.

« La guerre va continuer » dans l'est rebelle de l'Ukraine tant que les autorités ukrainiennes actuelles « resteront au pouvoir », a ainsi martelé samedi Vladimir Poutine. Les Européens lui avaient pourtant demandé d'apaiser les tensions issues de l'arraisonnement, il y a une semaine, de navires ukrainiens par la marine militaire russe.

Le prince héritier Mohammed ben Salmane et le président russe Valdimir Poutine se serrent la main.Le prince héritier Mohammed ben Salmane et le président russe Valdimir Poutine ont pu échanger sur les dossiers qui les concernent, notamment celui de la production pétrolière. Photo : Getty Images / AFP/Mikhail Klimentyev

Le président russe a par ailleurs dit avoir accordé ses violons avec le prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane (MBS) pour prolonger un accord de baisse de la production de pétrole. Les deux hommes ont affiché une franche camaraderie pendant le sommet.

Sur un tout autre ton, le président turc Recep Tayyip Erdogan, évoquant le meurtre à Istanbul du journaliste Jamal Khashoggi, a estimé que MBS avait donné face au G20 une « explication difficilement croyable » du rôle de Riyad dans cette affaire.

Le sommet a aussi été marqué par un rendez-vous manqué, celui de Donald Trump et de Vladimir Poutine, annulé à la dernière minute ou presque par l'Américain, qui a invoqué la crise en Ukraine comme justification.

C'est dommage qu'on n'arrive pas à avoir une vraie rencontre. Je pense qu'elle est vraiment nécessaire.

Vladimir Poutine, président de la Russie

Le locataire du Kremlin a, en fin de sommet, indiqué avoir eu l'occasion d'expliquer à Donald Trump, lors d'une conversation « debout » en marge d'un dîner, sa position quant à la crise ukrainienne.

De son côté, Donald Trump est sous pression aux États-Unis en raison d'une « enquête russe » toujours plus menaçante.

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