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Îles-de-la-Madeleine : les câbles de fibre optique devaient être réparés ou remplacés

Les câbles sous-marins à l'Étang du Nord aux Îles-de-la-Madeleine

Les câbles sous-marins à l'Étang du Nord aux Îles-de-la-Madeleine

Photo : Radio-Canada / William Bastille-Denis

Radio-Canada

Les deux câbles sous-marins de fibre optique qui relient les Îles-de-la-Madeleine au continent devaient être réparés ou remplacés au printemps 2018. L'ancien ministre responsable de la Gaspésie et des Îles-de-la-Madeleine, Pierre Moreau, en avait fait l'annonce en décembre 2017.

Un texte de Michel-Félix Tremblay

Ces deux câbles sont ceux qui ont provoqué la panne de télécommunication jeudi aux Îles. Un des deux câbles aurait été sectionné à la suite d’une importante tempête.

Les câbles, installés en 2005, devaient durer 25 ans, selon un document du ministère de l'Environnement publié en 2004 dont Radio-Canada a obtenu copie.

Pourtant, à peine quelques années après leur installation, une usure anormale a été rapportée. Il y a eu deux réparations majeures depuis, dont une qui a nécessité des travaux de plusieurs mois en mer en 2008.

Heureusement, jamais les deux câbles n’avaient été inopérants en même temps, comme ce fut le cas jeudi. Le ministre responsable de la région de l'époque, Pierre Moreau s'était même rendu sur l'archipel pour l'annonce des travaux qui devaient avoir lieu au printemps dernier.

Radio-Canada a toutefois appris que seuls des travaux de maintenance ont été réalisés depuis.

Les autorités gouvernementales auraient reporté les travaux annoncés par le ministre Moreau qui consistaient à ralentir l'usure prématurée des câbles ou à carrément les remplacer en 2025, soit au moment où Hydro-Québec entend raccorder les Îles au continent avec un câble électrique sous-marin.

Le propriétaire des câbles, le Réseau intégré de communications électroniques des Îles, n'était pas en mesure vendredi midi de confirmer que les deux câbles ont été sectionnés. Il se peut qu'un seul ait été coupé et que des problèmes techniques aient empêché l'autre de bien fonctionner.

Gaspésie et Îles-de-la-Madeleine

Télécommunications