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La croissance économique ralentit au Canada

Le centre commercial Faubourg Boisbriand.

La croissance des dépenses des ménages s'est établie à 0,3 % au troisième trimestre au Canada, alors qu'elle avait été de 0,6 % au deuxième trimestre.

Photo : La Presse canadienne / Ryan Remiorz

La Presse canadienne

Le rythme de la croissance économique au Canada a ralenti pendant le troisième trimestre, alors que les investissements des entreprises ont diminué et que les ménages ont moins dépensé, ce qui soulève des questions entourant la cadence des prochaines hausses des taux d'intérêt par la Banque du Canada.

L'économie canadienne a progressé à un rythme annualisé de 2 % au troisième trimestre, par rapport à 2,9 % au deuxième trimestre. Cette performance s'est toutefois révélée conforme aux attentes des analystes sondés par Thomson Reuters Eikon.

Toutefois, des économistes ont estimé que le plus récent portrait publié par Statistique Canada vendredi montrait des signes inquiétants de faiblesse.

En octobre, la Banque du Canada avait relevé à 1,75 % son taux directeur ‒ son niveau le plus élevé depuis environ une décennie. Les investisseurs s'attendent à ce que la banque centrale opte pour le statu quo dans le cadre de sa prochaine réunion, la semaine prochaine. Plusieurs anticipent toutefois un autre resserrement monétaire en janvier.

Paul Ferley, économiste en chef adjoint à la Banque Royale du Canada, s'est montré déçu du recul des investissements des entreprises. Il croit également que la croissance économique pourrait continuer de ralentir au quatrième trimestre.

Pour l'instant, il semble que la croissance du quatrième trimestre pourrait avoisiner davantage 1 % plutôt que 2 %.

Paul Ferley, économiste en chef adjoint à la Banque Royale du Canada

M. Ferley continue d'anticiper une hausse des taux d'intérêt au premier trimestre, mais il a ajouté que cela dépendrait de la tenue de l'économie.

Ralentissement de la production de biens

L'agence fédérale a attribué la performance du mois de septembre aux industries qui fabriquent des biens, puisque leur production s'est contractée de 0,7 %. Le secteur des services a affiché une hausse de 0,2 %.

Stephen Brown, économiste principal pour le Canada chez Capital Economics, a indiqué que le quatrième trimestre devrait bénéficier de la reprise des activités de Syncrude dans le secteur des sables bitumineux. La marijuana, qui peut être consommée légalement à des fins récréatives depuis le 17 octobre, devrait également donner un coup de pouce.

« Toutefois, les principaux obstacles demeurent la baisse des cours du brut ainsi que la faiblesse des ventes de logements neufs, a-t-il expliqué. Ces deux indicateurs suggèrent que les investissements pourraient afficher un recul plus prononcé lors des prochains trimestres. »

Au cours du troisième trimestre, les dépenses en investissements non résidentiels dans les bâtiments et les ouvrages de génie ont diminué de 1,3 %, alors que l'activité a été moins vigoureuse dans le secteur pétrolier et gazier.

Du côté de la machinerie et des matériaux, le recul des investissements a été de 2,5 %.

Entre-temps, la croissance des dépenses des ménages a ralenti à 0,3 %, alors qu'elle avait été de 0,6 % pendant le deuxième trimestre. Ce résultat est en partie attribuable à une contraction des dépenses de biens durables, qui ont chuté de 0,7 %, ainsi qu'aux ventes de véhicules, qui ont fléchi de 1,6 %.

Les investissements résidentiels ont également affiché un recul de 1,5 %, alors que les dépenses destinées à la construction de logements neufs ont plongé de 4,7 %, ce qui constitue la plus importante diminution depuis le deuxième trimestre de 2009.

Indicateurs économiques

Économie