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De Saskatoon à Mars : l’armure de la sonde InSight est une création canadienne

Une illustration d'une vue simulée de l'atterrissage sur Mars de la sonde inSight de la NASA.
La sonde InSight a atteint avec succès la surface de Mars lundi. Photo: NASA / JPL Caltech
Radio-Canada

La jupe en cotte de mailles habillant la sonde InSight de la NASA est composée de pièces fabriquées par l'entreprise The Ring Lord Chain Mail Company, qui a pignon sur rue à Saskatoon.

L’ingénieure mécanique saskatchewanaise Bernice Daniels a appris cette semaine que les échelles de cotte de mailles qu’elle a fabriquées en 2013 ont fait partie du voyage vers Mars de la sonde spatiale InSight.

Nous n'étions pas sûrs à 100 %, nous savions seulement que [la NASA] testait quelque chose.

Bernice Daniels, ingénieure mécanique et cofondatrice de The Ring Lord Chain Mail Company

La cotte de mailles de l’entreprise sert à protéger les instruments délicats d'InSight. Pendant les deux prochaines années, la sonde mesurera l'activité sismique et les champs magnétiques sur la planète rouge, en plus de prendre sa température intérieure.

Vue rapprochée de la cotte de mailles.La cotte de mailles qui forme la jupe protectrice de la sonde Insight est une création saskatchewanaise. Photo : Radio-Canada

Une protection « médiévale » pour une navette spatiale

L’entrepreneure a confié à CBC qu'elle avait oublié que la jupe de son entreprise pourrait bientôt être sur Mars. Ce n'est que lorsque la réussite de la mission a été annoncée lundi qu'elle a commencé à demander si la jupe de métal produite par The Ring Lord Chain Mail avait fait le voyage.

« Ce sont nos projets d'élite amusants. Ce ne sont pas nos tâches quotidiennes, mais c'est certainement quelque chose que nous avons aimé faire juste pour le plaisir », explique-t-elle.

Portrait de Bernice Daniels. L'entreprise de Bernice Daniels a conçu les cottes de mailles en 2013. Photo : Radio-Canada

La NASA a aussi fait appel à MailleTec Industries, une société fondée par d’anciens employés de Bernice Daniels. Cette entreprise a construit la jupe de protection d'InSight avec des matériaux achetés auprès de The Ring Lord Chain Mail Company.

La NASA n'est pas le premier client important de l’entreprise. Celle-ci a également travaillé avec Boeing et SpaceX.

Avec les informations de CBC News

Saskatchewan

Industrie aérospatiale