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Jake Leschyshyn et Nick Henry des Pats échangés aux Hurricanes

Jake Leschyshyn et Nick Henry quittant l'aréna avec leur équipement de hockey.
Jake Leschyshyn et Nick Henry ont quitté l'amphithéâtre des Pats de Regina pour prendre la direction de Lethbridge. Photo: Radio-Canada / Charles Lalande
Radio-Canada

Le grand patron des opérations hockey des Pats de Regina, John Paddock, a troqué ses deux meilleurs pointeurs, le capitaine Jake Leschyshyn et son adjoint Nick Henry, dans une importante transaction avec les Hurricanes de Lethbridge.

Un texte de Charles Lalande

En retour, les Pats mettent la main sur deux attaquants de 19 ans, Jadon Joseph et Ty Kolle, ainsi qu’une kyrielle de choix au repêchage, dont deux sélections de première ronde en 2019 et en 2020.

Dans la mesure où Leschyshyn, un espoir des Golden Knights de Vegas, et Henry, qui appartient à l’Avalanche du Colorado, reviennent dans les rangs juniors l’an prochain, Regina recevra deux autres choix au repêchage.

John Paddock était très émotif quand il s’est présenté devant les journalistes, quelques minutes après avoir dit au revoir à ses deux vétérans qui en étaient respectivement à leur quatrième et troisième saison avec la plus vieille concession du hockey junior canadien.

John Paddock en entrevue avec les journalistes. Le grand patron des opérations hockey des Pats de Regina, John Paddock. Photo : Radio-Canada

Une journée émotive

Le directeur général et vice-président des opérations hockey souligne qu'afin de présenter la meilleure équipe possible pour le tournoi de la coupe Memorial en mai 2018, sa stratégie avait été de procéder à plusieurs transactions. Maintenant, John Paddock a affirmé qu'il doit reconstruire l'équipe.

C’est difficile, mais c’était inévitable.

John Paddock

« Jake et Nick n’étaient pas surpris, ils savaient qu'il y avait des chances qu'ils soient échangés avant la limite [du 10 janvier] », a-t-il affirmé.

John Paddock ne cherchait pas nécessairement à envoyer ses deux vedettes au même endroit, souhaitant simplement maximiser leurs valeurs, mais il était bien heureux de permettre à deux bons amis de s’épanouir ensemble dans une formation qui désire aspirer aux grands honneurs cette saison.

Comptant seulement 8 victoires en 25 joutes depuis le début de la saison régulière, les Pats de Regina sont actuellement au 21e rang de la Ligue de l’Ouest. Seuls les Broncos de Swift Current affichent un pire dossier avec quatre victoires.

Les deux hockeyeurs n’étaient pas disponibles pour livrer leurs commentaires, car ils devaient prendre la route de Lethbridge pour rencontrer leurs nouveaux coéquipiers avant de disputer trois matchs en trois jours avec ceux-ci.

Le père de Jake Leschyshyn, Curtis, un ancien défenseur de la Ligue nationale de hockey, a publié un long message sur son compte Twitter dans lequel il remercie l'entière organisation des Pats de Regina et la famille d’accueil de son fils pour avoir pris soin de celui-ci au cours des dernières années.

« Lorsque ton fils quitte la maison à l'âge de 15 ans pour poursuivre ses rêves, comme parents, tu peux seulement espérer et prier pour que [les personnes qui vont l'accompagner dans l'aventure] aient les mêmes valeurs que toi », indique Curtis Leschyshyn dans son message sur Twitter.

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