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Rita Moreno jouera dans le nouveau West Side Story, de Steven Spielberg

Rita Moreno souriante sur un tapis rouge.

L'actrice Rita Moreno en août 2018, à Los Angeles

Photo : Getty Images / JC Olivera

Agence France-Presse

L'actrice américaine d'origine portoricaine Rita Moreno, 86 ans, coproduira et jouera dans la nouvelle version, réalisée par Steven Spielberg, de la comédie musicale West Side Story, a annoncé mardi son attachée de presse. La version originale lui avait valu un Oscar en 1962.

La comédienne ne faisait pas initialement partie du projet, qui sera le premier film musical de Steven Spielberg.

« Je suis très curieuse de voir ce qu'il fera », avait-elle déclaré à l'Agence France-Presse en mai dernier au sujet du réalisateur à succès. « Je suis très nerveuse aussi. Il y a beaucoup de clichés dans le film, mais je suis sûre qu'il les évitera. »

Steven Spielberg avait déjà envoyé un premier signal lors du choix de la distribution en recherchant des candidats d'origine hispanique pour les rôles majeurs de Maria, d'Anita et de Bernardo.

Dans le film original, Anita était le seul de ces trois personnages interprété par une personne d'origine hispanique, en l'occurrence Rita Moreno.

« Dès nos premières discussions, nous voulions inclure Rita Moreno dans notre production », a déclaré Steven Spielberg, cité dans un communiqué transmis par l'attaché de presse de l'actrice, actuellement de la distribution de la série de Netflix Au fil des jours.

Son interprétation d'Anita est l'une des plus grandes prestations musicales jamais filmées et l'une de mes préférées.

Steven Spielberg

« Nous avons créé un rôle pour elle et nous nous sentons plus que chanceux que Rita apporte ses extraordinaires talents d'actrice ainsi que sa connaissance approfondie de West Side Story à cette production en tant que productrice déléguée », a expliqué le célèbre metteur en scène de 71 ans.

Dans la nouvelle version, Rita Moreno jouera le rôle de Valentina, une version modernisée de Doc, l'épicier au grand cœur, joué dans le film d'origine par Ned Glass.

« Même dans mes rêves les plus fous, je n'aurais pu imaginer revisiter cette œuvre phare », a commenté Rita Moreno, citée dans le communiqué. « Et être sollicitée par Steven Spielberg, c'est tout simplement excitant. »

West Side Story est une adaptation de la pièce de William Shakespeare Roméo et Juliette située dans le quartier Lincoln Square à Manhattan, une partie de l'Upper West Side où s'affrontent deux gangs, les Sharks et les Jets.

La comédie musicale fera également l'objet d'une nouvelle production de Broadway, créée par le metteur en scène belge Ivo van Hove avec, pour la première fois, une chorégraphie différente de celle imaginée par Jerome Robbins.

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