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Un hommage à l'ancien PM Darrell Dexter choque la Fédération acadienne de Nouvelle-Écosse

Darrell Dexter se fait prendre en photo lors de la cérémonie.

Le portrait de l'ancien premier ministre de la Nouvelle-Écosse ornera les murs de l'Assemblée législative.

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

L'Assemblée législative de la Nouvelle-Écosse a rendu hommage à l'ancien premier ministre néo-démocrate Darrell Dexter en dévoilant un portrait qui sera exposé dans son enceinte. Toutefois, la Fédération acadienne de Nouvelle-Écosse (FANE) qualifie cet honneur « d'insulte envers la communauté acadienne ».

Lors du mandat du premier ministre Dexter, les droits constitutionnels de la communauté acadienne de la Nouvelle-Écosse ont été lésés de façon répétée, lance Norbert LeBlanc, le président de la FANE dans une lettre adressée au Nouveau Parti démocratique.

M. Leblanc mentionne entre autres que le gouvernement Dexter a aboli les trois circonscriptions électorales acadiennes de Nouvelle-Écosse.

En 2012, Darrell Dexter avait procédé à un redécoupage électoral visant à équilibrer le nombre d’électeurs dans les circonscriptions provinciales. Résultat : les circonscriptions acadiennes dites protégées de Clare, d’Argyle et de Richmond, qui étaient moins populeuses, avaient été annexées à des circonscriptions anglophones.

Une carte montrant les trois anciennes circonscriptions acadiennes de la Nouvelle-Écosse.

Les trois circonscriptions acadiennes visaient à assurer une certaine représentation de la communauté à l'Assemblée législative.

Photo : Radio-Canada

Des discussions se poursuivent toujours pour les réintégrer dans la carte électorale en vue des prochaines élections.

L’abolition de ces circonscriptions a été jugée inconstitutionnelle par la Cour d’appel en 2017, rappelle M. LeBlanc.

En d’autres mots, le gouvernement Dexter s’était sciemment comporté de façon illégale dans le but de nuire à la communauté acadienne.

Norbert LeBlanc, président de la Fédération acadienne de la Nouvelle-Écosse

La Fédération acadienne se demande si le NPD accorderait un tel honneur à un premier ministre qui aurait occasionné autant de torts à d’autres communautés, comme la communauté afro-néo-écossaise ou le peuple micmac, ajoute-t-il.

Le nouveau président de la Fédération acadienne de la Nouvelle-Écosse (FANE), Norbert LeBlanc.

Le nouveau président de la Fédération acadienne de la Nouvelle-Écosse (FANE), Norbert LeBlanc.

Photo : Radio-Canada

Les meilleures décisions à l'époque

Présent lors de la cérémonie, Darrell Dexter s’est défendu d’avoir oeuvré contre les intérêts des Acadiens. Il a défendu son bilan en indiquant qu’il avait pris les meilleures décisions qu'il a pu à l’époque.

La communauté acadienne est une part importante de la Nouvelle-Écosse. Je la respecte profondément.

Darrell Dexter, ancien premier ministre de la Nouvelle-Écosse
Darrell Dexter lors d'un point de presse avec des journalistes.

Darrell Dexter a défendu son bilan lors d'une mêlée de presse mardi.

Photo : Radio-Canada

Il soutient avoir travaillé dans l'intérêt supérieur de l’ensemble des Néo-Écossais.

Très peu de personnages historiques néo-écossais ont le privilège de voir leur portrait décorer les murs de l’Assemblée législative. Actuellement c’est un hommage réservé à seulement six personnes.

Darrell Dexter a été jusqu'ici le seul premier ministre néo-démocrate de la province. Il a gouverné la Nouvelle-Écosse de 2009 à 2013.

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