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Le bilan de l'incendie en Californie porté à 81 morts

Une femme tient un cadre illustrant  TK Huff son père mort dans l'incendie. Le bilan a grimpé à 81 morts.
Durant une veillée funéraire, une femme tient un cadre illustrant T. K. Huff, son père mort dans l'incendie. Photo: AFP/Getty Images / NOAH BERGER
Reuters

Le bilan de l'incendie qui ravage le nord de la Californie depuis près de deux semaines s'est alourdi à 81 morts après que les restes de deux victimes supplémentaires ont été découverts mardi, ont annoncé les autorités. Le nombre de personnes portées disparues est désormais évalué à plus de 800 personnes.

L'incendie Camp Fire s'est déclaré le 8 novembre et a réduit en cendres Paradise, ville de 27 000 habitants dans le comté de Butte, à 280 km au nord de San Francisco.

Près de 13 000 structures, principalement des habitations, ont été détruites dans Paradise et les alentours. La majorité d'entre elles ont été balayées par les flammes dès les premières heures du sinistre.

La liste des personnes portées disparues a été revue à la baisse, mardi soir, comportant 870 noms comparativement à 1276 au cours du week-end.

Ce chiffre est très imprécis, car il a été établi à partir de « données brutes », comme des coups de téléphone passés aux secours. Certains noms orthographiés de différentes manières pourraient aussi avoir été comptabilisés plusieurs fois et certains rescapés ne se sont pas signalés aux autorités ni à leurs familles.

Selon un communiqué du Cal Fire, le département californien de la Foresterie et de la Protection contre les incendies, l'incendie était contenu à 75 %, mardi, et devrait l'être complètement d'ici la fin du mois.

Alli Benefield et Kassy Parish, deux soeurs qui participent à une veillée à la mémoire des victimes du brasier en Californie.Deux soeurs s'étreignent durant une veillée à la mémoire des morts dans l'incendie Camp Fire en Californie. Photo : Reuters / POOL New

Les pompiers devraient profiter d'importantes chutes de pluie attendues mercredi, et ce, jusqu'en fin de semaine, pour continuer de progresser face aux flammes.

Toutefois, ces précipitations pourraient aussi provoquer de dangereux glissements de terrain et rendre plus difficile le travail des équipes scientifiques qui recherchent les restes humains parmi les débris.

Camp Fire est l'un des incendies les plus meurtriers des États-Unis depuis le début du XXe siècle, comparable au Big Burn qui a fait 87 morts en août 1910 dans le nord des Rocheuses.

Il reste loin du Cloquet Fire qui a fait 450 morts en octobre 1918 dans le Minnesota.

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