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Une loutre se régale de poissons coûteux dans un jardin de Vancouver

Une loutre est en partie dissimulée derrière un arbre au bord de l'étang.
La loutre s'est établie dans le jardin chinois de Vancouver depuis dimanche. Photo: Sadie Brown
La Presse canadienne

Une loutre s'est régalée de poissons coûteux dans un étang d'un jardin du quartier chinois de Vancouver. Des responsables du parc espèrent l'attirer dans une trappe pour la ramener chez elle.

Selon le directeur des parcs de la ville, Howard Normann, il est possible que la loutre soit arrivée dimanche au jardin chinois classique du Dr Sun Yat-Sen depuis le parc Stanley, à environ trois kilomètres de là.

Les employés du jardin pensent qu'elle a englouti de cinq à six koïs ornementaux, dont beaucoup étaient là depuis des décennies, a déclaré M. Normann. Environ 16 koïs vivraient dans l'étang.

La loutre a été vue avec un koï au jardin plus tôt mardi, mais des visiteurs affirment avoir aperçu l'animal dans les rues du quartier chinois, quatre jours plus tôt.

Le service des parcs de Vancouver a été appelé dimanche lorsque l'animal a commencé à manger les koïs, a indiqué M. Normann.

On ne sait pas encore si le koï le plus populaire et le plus âgé du jardin, nommé Madonna, a échappé aux griffes de la créature, la première du genre à être entrée dans le sanctuaire en 34 ans d'histoire.

« Tout le monde aime Madonna. C'est en quelque sorte la mascotte ici », a souligné M. Normann, ajoutant que tous les koïs auraient peut-être besoin d'être enfermés dans un même espace pour assurer leur sécurité.

Le service des parcs a installé une cage avec du poulet cru et un matelas imbibé d'huile de poisson afin d'attirer la loutre pour qu'elle soit ensuite transportée chez elle.

M. Norman ignore comment la loutre de rivière est arrivée au jardin.

« Si je comprends bien, les loutres de rivière peuvent grimper aux arbres. Il y a des tuyaux de drainage qui vont et viennent à partir de ce système de bassin, de sorte qu'elle a peut-être pu nager à travers le système. »

Une partie du jardin a été fermée jusqu'à ce que le visiteur importun soit capturé.

Selon M. Normann, il est possible que plus d'une loutre soit au jardin, car on voit souvent de deux à cinq animaux ensemble.

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