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Record pour une toile de Hockney vendue près de 120 millions de dollars

Une femme de dos est assise et regarde le tableau de David Hockney «Portrait of an Artist (Pool with Two Figures)» accroché à un mur.
Le tableau de David Hockney Portrait of an Artist (Pool with Two Figures) Photo: AFP/Getty Images / DANIEL LEAL-OLIVAS
Agence France-Presse

Une toile du peintre britannique David Hockney a été vendue 90,3 millions de dollars américains (119,4 millions de dollars canadiens) lors d'enchères chez Christie's jeudi. C'est du jamais vu pour un artiste vivant.

Portrait of an Artist (Pool with Two Figures) a détrôné Balloon Dog (Orange), de Jeff Koons, vendu 58,4 millions de dollars américains en 2013, également chez Christie's à New York. Les enchères ont démarré à 18 millions de dollars, et la barre des 50 millions de dollars a été franchie en 30 secondes seulement.

La toile a finalement été adjugée pour 80 millions de dollars au bout d'un peu plus de neuf minutes, prix porté à 90,3 millions en ajoutant frais et commissions, lors de cette vente qui était la dernière des grandes ventes d'automne à New York.

« Je pense que c'est un record qui va tenir longtemps », a réagi Loïc Gouzer, coprésident de l'après-guerre et de l'art contemporain chez Christie's. Avec cette vente, la maison a dépassé le milliard de dollars de recettes sur la semaine.

Le tableau a aussi pulvérisé le record pour une œuvre du peintre britannique, aujourd'hui âgé de 81 ans, jusqu'ici détenu par le Pacific Coast Highway and Santa Monica. Cette toile a été acquise en mai dernier pour 28,4 millions de dollars lors d'une vente organisée par Sotheby's.

Hockney n'aura rien

Rien de la somme pour Portrait of an Artist (Pool with Two Figures) n'ira au peintre lui-même, car il a vendu le tableau en 1972 pour environ... 20 000 $. « J'espère qu'il est heureux », a commenté à l'Agence France-Presse (AFP), au sujet de David Hockney, Alex Rotter, coprésident de l'Après-guerre et de l'art contemporain chez Christie's.

J'espère qu'il n'est pas fâché que nous l'ayons vendu pour autant d'argent.

Alex Rotter, à propos de David Hockney

« Nous pouvons rarement dire : c'est l'occasion d'acheter le meilleur tableau de l'artiste. [...] Cette fois, c'est le cas », avait estimé Ana Maria Celis, vice-présidente du département après-guerre et art contemporain chez Christie's, lors de la présentation de la toile. Au-delà, l'œuvre est considérée comme « l'une des plus grandes œuvres d'art de l'ère moderne », avait fait valoir Alex Rotter.

Portant un béret et des lunettes rondes, David Hockney a les mains dans ses poches et regarde l'objectif devant une de ses toiles.David Hockney en 2017 Photo : Getty Images / Aurelien Meunier

Sur cette toile de grand format (2,13 m sur 3,05 m) un homme élégant, debout au bord de la piscine, regarde pensivement un autre nager sous l'eau dans sa direction, avec pour toile de fond un paysage idyllique d'arbres et de montagnes. Elle est devenue une des œuvres cultes de David Hockney, figurant en couverture de nombreux livres sur l'artiste.

Elle était aussi l'une des attractions de la rétrospective qui lui a été consacrée en 2017 pour son 80e anniversaire.

Un record, mais aussi plusieurs échecs

Le record de Hockney concluait les grandes ventes d'automne à New York, marquées par une demande soutenue, mais aussi par quelques ratés. Durant deux soirées consécutives, dimanche et lundi, la toile vedette n'a pas trouvé preneur, un Van Gogh estimé à 40 millions de dollars et une oeuvre de l'Américain Marsden Hartley (30 millions).

Jeudi, un tableau de Jackson Pollock, clou de la vente de Phillips, troisième maison mondiale, estimé à environ 18 millions de dollars, est resté sur les bras de son propriétaire. « Je pense qu'il y a vraiment une évolution des goûts en ce moment », a analysé Edward Dolman, patron de la maison d'enchères Phillips. « Et vous le voyez sur toute la semaine des ventes ici à New York. Il y a un appétit pour la nouveauté et l'art contemporain. »

Signe que l'intérêt des collectionneurs ne se dément pas, des dizaines de records ont été battus cette semaine, y compris par des artistes non contemporains comme le peintre belge René Magritte, dont la toile Le principe du plaisir a été acquise lundi pour 26,8 millions de dollars chez Sotheby's.

La collection du magnat du tourisme Barney Ebsworth, dispersée par Christie's, a atteint 323 millions de dollars, ce qui la situe au quatrième rang dans l'histoire des enchères. « Je crois que [le marché] a toujours du répondant pour les choses qui conviennent », a estimé Edward Dolman à l'AFP. « Il faut sélectionner et faire en sorte de suivre les tendances du marché. »

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